以往到中醫診所看病,煎藥需時,過程中未喝下經已嗅到苦味在空氣中飄散。苦口良藥,中醫店總會送一筒紅色的迷你山楂餅「送藥」,小朋友自然不會因為苦味嚷着。自從中醫診所多了用中藥藥粉開藥,也少見這種情景,日前再看中醫,發現原來還有山楂餅,不過,山楂餅為何會成為「送藥」的配搭呢?

其實山楂餅是一種果實,又名紅果或赤棗,北方人較熟悉是製成冰糖葫蘆,本身經已有甜甜酸酸的味道,可以沖淡苦味,加上有不少營養,不礙中藥發揮功效,因此製成了山楂餅。

山楂原本就有健脾開胃的作用,包含有維他命C和鈣等,可以幫助消化。山楂含有牡荊素的化合物,可以抗癌,而且對付血清膽固醇及三酯甘油特別有效,因此帶來降血脂、降血壓的效果,不少人甚至用山楂煲水喝。此外山楂可以促消化,如果肚脹脹,亦會吃下山楂。不過為了改良山楂,山楂餅始終都要糖去調和酸味,所以熱量也不低。