為了民眾的健康,英國國民保健服務(NHS)的兩個醫療委員會在赫特福德郡推出一項極具爭議的政策,要求等待做一般手術的病人,如果是肥胖者或吸煙人士,他們必須減肥和戒煙,否則一律禁止他們接受非緊急手術。

在新規定下,需要進行手術的肥胖者如果BMI超過40就必須減去體重的15%,而BMI超過30的病人則需減去體重的10%。另外,至於吸煙人士則必須在過去8星期内禁止吸煙,並且在接受手術時通過呼氣測試。

雖然有85%的民眾同意這項政策,但引起醫學界的反彈,英國皇家外科醫學院高級副院長厄德利(Ian Eardley)批評這項政策歧視意味濃厚,以這種方式對待病人,會導致病人需要在痛苦的情況下長時間等待,甚至可能會讓接受手術的病人出現更差的情況,完全違反了保健署為民服務的原則。

英國皇家外科醫學院亦強調,最具爭議的地方是手術禁令是無限期的,如果病人沒有成功減肥和戒煙,那麼他們的手術就會一直推遲。

赫特福德郡的兩個醫療委員會計劃今年要節省6800萬英鎊,厄德利認為,這是為了減輕財務壓力。而醫療委員會表示,這項政策的目的是為了提升民眾的健康,他強調如果病人認為提早接受治療的誘因比不上減肥或戒煙,他們會轉介病人到其他地方接受治療