美國疾病控制及預防中心近日公布,逾20個州出現「喪屍」野鹿,牠們患上一種名為「慢性消耗型疾病」(Chronic Wasting Disease),疫情更出現大規模擴散迹象,至今雖未出現人類確診個案,但專家警告,該疾病有可能變種後傳染給人類。

這種導致野鹿如喪屍般的疾病名為「慢性消耗型疾病」(CWD),在60年代被首次發現,受感染的野鹿會出現流口水、身體收縮、行為具侵略性和暴瘦等徵狀,如今已有擴散跡象,有些地區甚至錄得79%鹿隻感染。

研究指出,鹿與鹿之間的CWD傳播,會從母親體中傳遞給胎兒,也會直接通過身體接觸;CWD會藉由鹿的唾液、尿液和糞便傳播,如果患病的鹿在土壤中尿尿或流口水,健康的鹿在同一塊地舔、攝食或吸入感染的土壤後,便可能染上CWD。

艾伯塔普里昂蛋白研究中心指出,人類一旦食用受感染鹿肉亦可能會染上病毒,現今醫學界未尋找到根治方法。美國22個州份、共186個縣已報告觀察到喪屍鹿出沒;公共野生動物聯盟表示,北美地區人民每年食用大約7000至1.5萬隻野鹿。美國疾管局呼籲,不要食看起來不舒服的野鹿、麋鹿和駝鹿、打獵之前注意所在地區是否有CWD的報告與病例、處理肉類時請戴手套。

加拿大衛生部表示,在最近的研究中發現,獼猴在食用遭感染的鹿肉後,有遭感染的跡象,研究人員擔心可能很快就會出現針對人類的變種。