世界衞生組織近日公布2018年可能導致嚴重國際爆發的疾病,除了伊波拉病毒和寨卡病毒等較為人熟悉的疾病外,還包括一種被稱為「X疾病」(Disease X)的致命病原體。專家警告,「X疾病」爆發的條件已經成熟,可從多種源頭形成,或隨時大爆發,而且人畜傳染機率高,可殺全球數以百萬計病人。

八大高危疾病包括伊波拉病毒、拉薩熱、克里米亞剛果出血熱、尼帕病毒、中東呼吸綜合症冠狀病毒、沙士、寨卡病毒以及「X疾病」。

世衛於發表的聲明中指,「X疾病」代表已知道一種嚴重國際流行病,可能會由目前未知的病原體引起。專家承認不知「X疾病」具體是甚麼,但警告疾病可從多種源頭形成,並可能於任何時候爆發。

世衛認為,下一次大規模傳染病更有可能來自大自然。世衛科學顧問羅汀根(John-Arne Rottingen)警告,「X疾病」可能會經由人畜共通傳染病爆發,例如愛滋病病毒就相信是從猴子身上傳染給人類;而寨卡病毒亦是由蚊子傳播的。

世衛擔心,流感病毒繼續快速變異,新的外來病原體不斷從動物身上傳播到人類身上。

世衞希望將「X疾病」正式命名為「未知的下一次大流行」,將有助於促使全世界的研究人員準備應對突然爆發的疫情。

另外,流感威脅亦不容忽視,世衛警告下一次全球流感大爆發可能在明天便會發生,或僅僅在200天內便可以殺死3300萬人。