著名物理學家霍金周三(14日)在劍橋家中逝世,終年76歲。霍金的家族發言人證實他的死訊,表示霍金在睡夢中安詳離世。霍金子女發表聲明,對父親離世感到極度悲痛,認為父親是偉大的科學家,所留下的研究成就將會獲得延續,又指霍金的勇敢、堅毅及幽默,啟發全球人類,會永遠懷念他。

霍金(Stephen Hawking)患有肌萎縮性脊髓側索硬化症,俗稱漸凍症,會隨着歲月逐漸愈加嚴重,導致肌肉萎縮及癱瘓。由於他已全身癱瘓,不能發聲,一直依賴語音合成器來與其他人通話,因此有霍金專屬的高科技輪椅誕生。近年他力撐安樂死,主張人們有權決定自己的生死。霍金在接受傳媒訪問時透露,若覺得已對世界再無貢獻,或成為至愛的負累,他會考慮用「協助自殺」(Assisted Suicide)的方式,結束生命。

霍金生於1942年1月8日,是英國著名物理學家與宇宙學家,是繼愛因斯坦之後最傑出的理論物理學家,他有過兩段婚姻,育有3名子女。

霍金中學時期最喜歡數學,父親想他在母校牛津大學的大學學院升學,由於學院沒有提供數學主修,霍金於是主修自然科學,主力攻讀接近數學的物理。霍金以一級榮譽畢業,轉往劍橋大學讀博士,研究宇宙學。

霍金21歲時,證實患肌萎縮性脊髓側索硬化症,醫生指他只可多活兩年,但他以頑強的生命力多活了50多年,醫生也十分意外。患病初期,他曾想過放棄從事研究的理想,但後來見病情惡化的速度減慢,於是繼續從事研究。霍金之後跟懷爾德成家育兒,又集中精力在物理研究上。他的病況逐漸惡化,26歲開始癱瘓要坐輪椅。

霍金其後以宇宙奇點(singularities)與1974年的霍金輻射(Hawking radiation)成名,並以研究宇宙與物理學為社會作出很多貢獻。80年代霍金的病情繼續惡化,85年他失去說話能力,只能借助合成器發聲說話,用身體僅餘可活動部位控制電腦,最初還能用手指,後來用頭和眼睛,再進而靠面頰肌肉的感應器,但連頰肌控制力也漸失,就求助於腦電波控制。

霍金畢生致力研究太空之謎,對黑洞理論有非凡貢獻,88年著作《時間簡史》更是全球廣受歡迎的科普讀物。他的其他代表作品有《果殼中的宇宙》、《大設計》等鉅著。在2009年霍金獲頒總統自由勳章。

他一生傳奇事跡被拍成荷里活電影《霍金:愛的方程式》,以他求學、患病、談戀愛的經歷為題材。霍金表示,看完電影後認為演得非常好,令他以為戲中人就是自己,他亦透過這套電影回顧了自己的人生。

霍金是一個充滿表演慾的人,曾出演多部影視作品,包括美國劇集《生活大爆炸》,他在劇中真人上陣扮演自己,以及在電影《星空奇遇記》中短暫出演。他曾表示,自己最想扮演的是占士邦電影中的奸角。他在接受雜誌《Wired》訪問時提過,自己外貌獨特,配合輪椅造型、物理頭腦和電腦發聲,非常適合出演壞人角色。