馬哈蒂爾由上世紀80年代初到本世紀初統治馬來西亞22年,本來已經是現代史上在位最長的政府領袖之一,現在東山再起第二度拜相,創造了一個傳奇,有機會成為全球最老的政府領袖。

統治馬來西亞期間,馬哈蒂爾帶領國家從一個貧窮落後的農業小國,發展成為現代化的新興國家,讓市民享受小康生活。他本來是一位醫生,1964年開始從政,帶領國家發展經濟,成績有目共睹,但也有人批評他以鐵腕治國,打壓異己。

馬哈蒂爾本來是國民陣線的元老兼中堅分子,是連任失敗的納吉布的恩師,但一馬貪污弊案導致兩人決裂,變成死敵。2016年,那宗醜聞鬧得滿城風雨,直燒到納吉布頭上。馬哈蒂爾毅然決定放棄安逸的退休生活,再度出山,脫離國陣,加入反對陣營希望聯盟,與納吉布打對台,目的就是要剷除納吉布。他當時說,與一個被視為「支持貪污」的政黨為伍,令他感到尷尬。

不過,對希望聯盟來說,接納馬哈蒂爾做反對陣營的領袖,是一場政治賭博,一來馬哈蒂爾年事已高,二來他也不是一個沒有爭議的政治人物。

政敵批評馬哈蒂爾當年長期統治馬來西亞期間,漠視人權、破壞司法、囚禁政治異見人士,而推行的政策令到國內不同種族之間的矛盾加劇。

在競選運動期間,馬哈蒂爾已經以行動證明一切。雖然他年紀已經很大,但仍充滿精力,走遍全國各地拉票及與選民見面,每次亮相時都沒有流露出半點倦意,講說話時仍然中氣十足。

在其中一次演説中,馬哈蒂爾說:「我一生中犯過的最大錯誤,是揀選提拔了納吉布。我希望糾正這個錯誤。」

馬哈蒂爾和另一位反對派領袖安華也充滿恩怨。馬哈蒂爾當年在任期間,安華是副首相,但兩人在許多政策和問題上意見不合,觸怒了馬哈蒂爾。1998年,即亞洲金融危機爆發後,馬哈蒂爾怒炒安華。之後,安華不斷受到迫害,被控雞姦及濫權等罪名而被抓入獄。2人現在和好,格外令人矚目。