特朗普突叫停美韓聯合軍演,五角大樓措手不及。資料圖片
特朗普突叫停美韓聯合軍演,五角大樓措手不及。資料圖片

美國總統特朗普周二在新加坡與北韓領導人金正恩舉行歷史性高峰會談後,在記者會上出奇不意地宣布叫停美韓聯合軍演,令華盛頓五角大樓(美國國防部)內的官員、美軍領導層和執政共和黨一些國會議員大感驚訝,措手不及。

特朗普周二說:「我們將會停止軍演,除非我們發現未來進行的談判不如預期中順利。這樣做可以讓我們節省大筆金錢。此外,我認為(聯合軍演)是極具挑釁性的。」特朗普又暗示,將來某個時候,他希望能撤走駐南韓美軍。

有傳聞指特朗普宣布上述消息之前,美國國防部長馬蒂斯毫不知情。事緣峰會前,馬蒂斯還說駐韓美軍減少或撤走不在峰會討論之列,是美韓之間的事,想不到峰會後特朗普竟說將叫停美韓軍演並有意撤走駐韓美軍。

國防部及美軍許多高級官員和將領都對特朗普的叫停軍演宣布大感詫異,一時間不知如何作出反應。數小時後,國防部才發表一篇聲明,指馬蒂斯不是被蒙在鼓裏,特朗普事前有徴詢過他的意見。

馬蒂斯的發言人賴特表示,國防部歡迎今次美、朝峰會所帶來的正面消息,並會全力支持美國和北韓未來所作出的外交努力和進程。

不過,一些美國府政府官員私底下對記者說,他們對特朗普向北韓作出讓步,叫停軍演,感到十分驚訝。軍方高層整個周二早上都開會,討論最新形勢。他們把特朗普的取態,視為美國改變對北韓的軍事姿態。

過去數十年,美國和南韓每年都定期舉行聯合軍演。北韓政府一直抨擊此類軍演為「戰爭預演」,並經常指責美韓挑釁。特朗普周二宣布叫停軍演時,英文是使用「war games 」的字眼,但其實,美軍一直避免使用這個詞語,而是用「exercises」去描述軍演,避免引起敏感。

南韓總統府作出回應時表示,需要了解特朗普在記者會上發表講話的精確意思。南韓政府將探討不同的措施,協助未來的會談更加順利。

共和黨參議員加德納對記者說,副總統彭斯向一批共和黨參議員作出簡報時,答應稍後會澄清總統有關叫停聯合軍演的講話。

加德納其後在 Twitter 發佈訊息說:「副總統非常明確:定期的作戰準備訓練及交流會繼續......軍事演習不繼續。」

而下次美韓軍演是八月的「乙支自由衞士」聯合軍演,駐韓美軍發言人表示,至今未仍未接到停止軍演的決定和指示。

《華盛頓郵報》指,特朗普的宣佈已在南韓引發憂慮,認為華府讓步太多。有美國官員表示,這些軍演非常重要,因為美韓雙方藉此確保戰備能力,在戰略上更可展示數十年安保聯盟的力量。