民眾5月慶祝公投獲得通過。AP圖片
民眾5月慶祝公投獲得通過。AP圖片

愛爾蘭國會周四表決通過一項議案,落實今年初公投的結果,首次容許墮胎合法化。總理瓦拉德卡形容這是一個「歷史性時刻」。只要總統希金斯簽署,這項議案便會成為正式法例。當地的衛生部門已著手作出準備,預計會於明年一月起,為有需要及符合條件的孕婦進行墮胎手術。

在新法例下,孕婦懷孕至12周,在不會危害孕婦生命或嚴重損害孕婦健康的情況下,可以要求終止懷孕。此外,如果驗出腹中胎兒有異常或畸形,可能會導致胎死腹中,也可以終止懷孕。

愛爾蘭是一個天主教國家,社會作風保守,但天主教會的影響力近年已逐漸減弱。該國憲法本來寫明禁止墮胎,但在今年6月舉行的公投中,百分之66選民支持修憲,取消該項禁令。總理瓦拉德卡當時也投了贊成票。瓦拉德卡周四發表講話時稱:「這是愛爾蘭女性的歷史性時刻。感謝所有支持的人。」

由於法例禁止墮胎,許多愛爾蘭婦女唯有另想辦法。根據當局提供的數字,自1980年以來,有大約十七萬名愛爾蘭孕婦被迫前往英國,進行墮胎手術。愛爾蘭國會通過上述議案後,現在只剩下馬耳他是唯一仍然全面禁止墮胎的歐盟成員國。

衛生部長哈里斯在 Twitter 留言道:「大約200天前,你們,愛爾蘭人民,投票撤銷(憲法)第八條,讓我們可以恩慈關懷女性。今天,我們表決通過法例,令這個願望變成現實,在我們的國家內支持婦女有選擇權。」哈里斯說:「我希望感謝那些花了35年努力爭取的人,改變一個國家,改變人的心思意念。」

國際特赦組織愛爾蘭分會首腦奧戈曼也對國會的表決結果表示歡迎。他說:「立法程序能夠在年底之前完成,明年1月便可以開始提供墮胎服務。愛爾蘭婦女等待這一天已等了35年,她們的權利被侵犯的日子一定要結束。」

愛爾蘭總理瓦拉德卡。AP
愛爾蘭總理瓦拉德卡。AP