獵鷹9號火箭和可載人飛龍號太空船發射升空。AP
獵鷹9號火箭和可載人飛龍號太空船發射升空。AP

美國私人太空技術公司SpaceX的「獵鷹9號(Falcon 9)」火箭和可載人「飛龍號(Crew Dragon)」太空船,於佛羅里達州肯尼迪航天中心發射升空。

這次測試名為「Demo-1」,旨在驗證商業火箭載人飛船的飛行能力,並識別潛在問題。 NASA署長布萊登斯坦(James Bridenstine)將此次飛行描述為關鍵性的時刻,他表示,這是自2011年來首次,快可以從美國國土、用美國火箭、把美國太空人送進太空。這次試飛任務對SpaceX和NASA恢復載人太空飛行的目標而言,是重大里程碑。

除了運送181公斤的補給品和貨物,這次任務也將測試自動對接系統,以及大氣返航的隔熱保護。美國太空人麥克林(Anne McClain)和加拿大太空人聖賈克(DavidSaint-Jacques)也將在飛龍號抵達國際太空站(International Space Station,ISS)後,測試和檢查飛龍號的駕駛艙。

雖然這次飛行沒有載人,不過,飛龍號上載有一個名為「里普利(Ripley)」的假人,命名靈感延續SpaceX取材科幻角色的傳統,來自電影《異形》系列的女主角。除了模擬真人重量,假人身上也裝有各種感測儀器,以及用來評估未來供真人搭乘時的舒適度。倘若包括「逃生測試」等關卡都順利完成,最快今年7月,NASA太空人霍利(Doug Hurley)和貝肯(Bob Behnken)就會坐進飛龍號,進行第2次試飛任務。

飛龍號預計本港時間今天(3日)下午7時與國際太空站進行自動對接,8日重返大氣層,降落在大西洋海面。

獵鷹9號 SpaceX 火箭。AP
獵鷹9號 SpaceX 火箭。AP
獵鷹9號火箭和可載人飛龍號太空船發射升空。AP
獵鷹9號火箭和可載人飛龍號太空船發射升空。AP