「巨龍」極光令人驚豔。NASA網站
「巨龍」極光令人驚豔。NASA網站

美國太空總署(NASA)日前分享一張令人驚豔的極光照,綠、白、黃、紫的光芒交錯,形狀彷似「巨龍」。

據外媒報道,拍下這張照片的是來自澳洲珀斯(Perth)的張靜怡(Jingyi Zhang),在澳洲科廷大學主修珠寶設計。她平時喜歡攝影,先前還曾被選為英國「年度天文攝影家」。當時她與家人至冰島Gullfoss遊玩,天空出現宛如綠寶石的極光,興奮的母親便跑向雪推中仰頭欣賞,而她就隨手拍下這張照片,豈料回家後,才發現照片中的極光像是一條龍。

這張照片也被美國太空總署,分享至「每日天文圖(Astronomy Picture of the Day)」網站上,顯示照片中的景象很罕見。

極光是由太陽黑子(又稱日斑)造成的,而其為太陽外殼上溫度較低、高緯度(南北極)的區域,會對地球釋放出帶電離子,而當帶電離子進入地球的大氣層,與釋放光的氣體粒子相撞時,就會產生各色光芒,以綠色和粉色最為常見。