白高漢(左)、文翠珊(右)。AP
白高漢(左)、文翠珊(右)。AP

距離英國預定的3月29日脫歐期限只剩下9天,首相文翠珊原本計畫於本周內第3度闖關,向國會下議院提出修訂版的脫歐協議草案進行表決,但下議院議長白高漢(John Bercow)突出手阻撓,表明如果提交的協議草案原封不動,與上周被第二次否決的草案一模一樣的話,便不可以再提交上國會。換言之,除非該份脫歐協議有所修改,否則不能要求議員再度表決。白高漢這項決定令各方感到詫異,也令英國脫歐過程陷入更大混亂。

白高漢表明,除非上周第2度被議員否決的協議草案作出大幅度修改,而不是只是在字眼上作出改動,否則他不會容許政府再度把該項草案提上國會作第3度表決。唐寧街10號首相府對白高漢作出上述決定感到驚訝,指事前沒有接到通知或提醒。

一些內閣大臣則警告,時間愈來愈緊逼,如果還未能打破僵局,英國在無協議下「硬脫歐」的可能性愈來愈高,也可能會觸發憲政危機。

白高漢是引用一項於1604年頒布的法例,指一項議案如在下議院內被否決,若不作出重大修改,便不能在同一會期內再提上國會辯論和表決。他指出,上周進行的第2次表決是容許的,因為協議草案的內容與1月第1次表決時的原裝版本有很大分別,加入了有法律約束力的新內容。如果文翠珊想第3度闖關,同樣要大幅修改草案的內容。

政治評論員指出,白高漢作出這次介入行動,不能阻止英國脫歐,但在目前的情況下,文翠珊的政府本周內再度在國會內闖關的可能性很微。在即將舉行的歐盟高峰會上,她也不大可能游說歐盟領袖們讓英國短暫延遲脫歐,反而延遲較長時間脫歐的可能性較高。

分析家指出,即使白高漢不作出上述決定,文翠珊也要游說其他黨派尤其是北愛爾蘭民主統一黨支持該項草案,難度甚高,也不能保證第3度闖關一定成功。

下議院議長在議會內握有最高權力,可以控制議員的辯論、安排議員發言及決定哪些議案可以提交上議事廳辯論及付諸表決。

文翠珊早前在報章撰文,發出「最後通牒」,指國會需要在周四歐盟峰會舉行前通過她的脫歐方案,否則英國可能永遠無法脫歐,亦被迫參與5月舉行的歐洲議會選舉。而歐盟外交消息人士指,因應事態發展,歐盟本周或不會於峰會上決定英國新的脫歐期限。