秘魯太平洋沿岸早前發現有4260萬年歷史的四足鯨化石。網上圖片
秘魯太平洋沿岸早前發現有4260萬年歷史的四足鯨化石。網上圖片

秘魯太平洋沿岸早前發現有現代鯨魚的祖先、有4260萬年歷史的四足鯨化石,相信是鯨魚的祖先,牠除了擁有4條腿之外,腳掌還同時有蹼和蹄。

研究來自比利時皇家自然科學研究所,古生物學家推測,這種海洋哺乳類動物身長約13呎,其身體構造讓牠可以在陸地移動,也可以在海中游泳。四足鯨的化石是於2011年在秘魯出土,牠的四肢強壯到可以負擔自身體重,還擁有強大的尾巴,有如水獺或海狸。

專家表示,過去有說法認為第一批鯨魚大約於5000萬年在南亞發生進化,隨著身體變得更適合游泳,牠們便遷移到北非和北美洲等地。但秘魯最新發現的化石顯示,早期鯨魚就已在南美洲游出,再到達北非和北美洲。