巴黎聖母院是法國最具象徵意義的地標之一,見證過許多歷史事件。圖為1911年的聖母院。(AP資料照片)
巴黎聖母院是法國最具象徵意義的地標之一,見證過許多歷史事件。圖為1911年的聖母院。(AP資料照片)

法國地標巴黎聖母院(Notre-Dame de Paris)大火,其標誌性尖頂燒至倒塌,這座始建於始建於1163年的歷史建築物,有850年歷史、法國最具象徵意義的地標之一,除了是巴黎人生活重心外,每年更吸引逾千萬人次參觀。

矗立塞納河畔的巴黎聖母院正式名稱為「聖母主教堂」(Notre Dame Cathedral),是天主教巴黎總教區的主教堂,見證過許多歷史事件:亨利六世和拿破崙的加冕典禮、聖女貞德平反訴訟、蘇格蘭國王詹姆士五世迎娶法國貴族瑪德琳,以及法國前總統戴高樂和密特朗的追思彌撒。法國大文豪雨果也以聖母大教堂做為故事場景創作小說《鐘樓駝俠》,後來改編為音樂劇和迪士尼電影。

中世紀哥德式藝術風格的巴黎聖母院由路易七世下令修建,希望它能代表巴黎政治、經濟、智識和文化力量。這座雄偉建築的第一塊石頭有130米長、48米寬,自1163年開工後,花了兩百年,到1345年才完工,其後幾世紀仍不斷修改。巴黎當時已成為法國權力中心,需要宗教建築來彰顯新地位。

約18世紀90年代,聖母院因法國大革命一度損毀。法國知名作家雨果1831年小說著作《鐘樓駝俠》,創作場景設定於巴黎聖母院。小說促成1844至1864年之間的重大翻修,此後聖母院經歷兩次世界大戰依然矗立。

聖母院西面的雙塔有69米高,艾菲爾鐵塔落成前,曾為巴黎最高建築物,是13世紀初所建。北塔開放參觀,觀光客可爬387階石梯上鐘樓。南塔置有教堂的10座大鐘。最知名的老鐘是「艾曼紐」(Emmanuel),法國歷史多數重大事件都會敲響這口鐘,包括國王加冕典禮、教宗到訪,並宣告兩次世界大戰結束,也曾在2011年紐約世貿中心雙塔遇襲時鳴鐘。

與雙塔約同時蓋成、原始的教堂尖頂因為是木質構造,因幾百年的風吹雨打而腐朽不堪,18世紀時移除,後來才重新修復,可惜在這次大火中倒塌。火勢也使木質穹頂的大部分受損。

聖母院收藏多項珍貴藝術品和歷史文物,例如:由多塊彩色玻璃組成、可追溯至13世紀的「玫瑰窗」;中世紀大型風琴;多件宗教聖物,包括耶穌受難時所戴的荊棘刺冠、打入耶穌四肢的聖釘和十字架碎片。教堂外的怪獸石雕也是聖母院標誌之一。