特平(右)及路易絲(左)被判終身監禁。
特平(右)及路易絲(左)被判終身監禁。

美國加州一對夫婦承認多年來禁錮及虐待其中12名子女,周五被判終身監禁。兩人至少需服刑25年,才有資格申請假釋。雖然長年受到虐待,但仍有子女在判刑聆訊中替父母求情,聲稱已原諒兩人,並表示仍然愛父母。該對夫婦則在庭上飲泣,表明無意傷害子女,又懇求原諒。

兩名被告是57歲父親特平(David Allen Turpin)和50歲妻子路易絲(Louise Anna Turpin),兩人在2月已承認14項控罪,包括殘酷對待他人、非法禁錮及虐兒等。

受害的12名子女被救出年齡介乎兩歲至29歲,大部分人被發現時體重嚴重過輕,不少警員到場時均感到震驚,包括親眼看見被告一名22歲兒子被鐵鍊鎖在床上,全屋瀰漫糞便氣味等。

這對夫婦共育有13名子女,當中只有最年幼的孩子沒有受虐待。受虐的12名子女長期被鐵鏈綁在床上,每天只吃一餐,一年只准洗一次澡,沒有玩具及遊戲玩樂。他們又投訴若不服從父母命令,就會被虐打、囚在籠中或綑綁。

這些子女受虐多年後,全靠其中一名17歲女兒去年1月成功從窗口逃脫,並致電911報警而揭發事件,眾子女被禁錮的慘況更令美國傳媒將他們的房子形容為「恐怖屋」。這些子女獲救時極度營養不良,甚至出現認知障礙。其中長女被發現時,僅重82磅。

現年27歲的長子現身憶述慘況,指對父母的虐待留有陰影,間中仍然會發噩夢,但已經原諒父母。

特平夫婦在聽着子女一個一個訴說以往慘況時一直哭泣,特平甚至無法講話,只由律師讀出他的感言:「我從未意圖傷害我的子女,我對於可能對他們造成傷害感到抱歉。」路易絲則邊哭邊向子女道歉:「我對於自己對子女的所作所為感到抱歉,我一直都愛他們。」

目前,特平家中13個孩子都已經接受了福利機構的幫助,正在逐漸恢復健康之中,並已入學,學懂簡單事情,包括騎單車、游泳和做飯菜等。

在慘案揭發前,特平夫婦在社交網站上已小有名氣,他們經常在facebook上傳家庭合照,同時特平還是工程師,擁有不錯的收入。在夫婦兩人共同經營的facebook主頁上,兩人經常上傳十五人全家福。

在這些照片中,孩子們雖然瘦弱,但衣著整潔,臉上洋溢著笑容,看不出有虐待的痕跡。同時,這13名孩子從未上過學校,據露易絲稱,夫婦二人在家開設了一間學校,由兩人負責教育。

不過在這個看似溫馨的家庭中,卻隱藏著這個巨大的黑暗秘密。

特平夫婦以往經常在facebook上傳家庭合照。fb
特平夫婦以往經常在facebook上傳家庭合照。fb