市民哀悼死者,為傷者祈禱。AP圖片
市民哀悼死者,為傷者祈禱。AP圖片

美國匹茲堡猶太教堂遭槍擊、導致11人慘死的事件發生後半年,南加州聖迭戈市附近一座猶太教堂在周六逾越節最後一天也發生嚴重槍擊案,有一名女子中彈身亡,另外3人受傷,傷者包括一名猶太拉比。警方拘捕一名19歲白人青年,現時仍扣留他問話及了解其動機,據悉他曾發表宣言,揚言要捍衛白人血統。當局已把今次事件定性為仇恨罪案,總統特朗普作出回應,形容今次事件「難以置信」,呼籲國民與猶太社群團結,對抗反猶太的邪惡行為。

出事的猶太教堂位於聖迭戈市外圍的波威鎮。事發於當地時間周六上午11時20分,當時大批信眾在教堂內參加聚會,一名槍手突然闖進教堂內舉起一枝步槍向人群開火,隨即駕車逃走。信眾當中有一名休班探員,拔槍還擊,沒有擊中槍手,但擊中他的車。

聖迭戈警方發言人稱,過了不久,該名嫌疑槍手竟自動報案。一名巡邏警員發現疑兇行蹤,把他的車截停。疑兇舉起雙手下車,被捕時沒有反抗。

警方證實被捕青年名叫歐內斯特(John Earnest)。調查人員發現他曾經撰寫一篇宣言,宣稱3月24日埃斯孔迪多市伊斯蘭中心的縱火案是他所為,更明言受到3月15日紐西蘭清真寺屠殺案中疑兇塔蘭特啟發。他又揚言要捍衞白人血統,並曾向早前造成11人死亡的生命樹猶太會堂槍擊案疑犯鮑爾斯致敬。埃斯孔迪多位於今次遇襲猶太教堂以北約24公里。

波威鎮鎮長沃斯說:「我們知道有4人中槍受傷,有一人傷重不治。猶太教堂的拉比戈爾茨坦(Yisorel Goldstein)手部受傷,兩根食指被子彈射斷,要施手術。據我了解,其餘傷者都沒有生命危險。」另外兩名傷者是一名女童和一名34歲男子,兩人都是被子彈碎片擊傷。

美國有線新聞網絡(CNN)引述沃斯說,根據槍手進入猶太教堂所講的話,相信他是出於仇恨而啟動殺機。教堂內的人十分勇敢,阻止更嚴重的慘劇發生。

一些信徒事後接受記者訪問時,猶有餘悸。其中一名目擊者稱,現場響起6至7下槍聲,信眾大驚,高聲尖叫及爭相逃走,場面十分混亂。拉比雖然中槍受傷,但仍呼籲槍手和在場其他人保持鎮定。

周六是猶太人逾越節的最後一天,該座猶太教堂正舉行慶祝活動。去年10月27日,匹茲堡市一間猶太教堂也發生嚴重槍擊案,導致11人死亡,周六剛好是那宗慘案發生後的6個月。疑兇可能是刻意安排在這個日子發動新的襲擊。

6個月前在匹茲堡發生的槍擊案,是美國歷史上針對猶太人的最血腥暴力事故。被捕男子是一名貨車司機,對猶太人充滿仇恨,在法庭上不認罪。

正在威斯康辛州出席集會的特朗普獲告知發生這宗事故,對台下的支持者說:「今晩,美國的心與剛剛在加州發生的可怕猶太教堂槍擊案的受害人一起。我們的國家都哀悼死者,為傷者祈禱,與猶太社群團結一致。我們強烈譴責反猶太邪惡行為,一定要打敗仇恨。」