分析家預料選民會利用選票「懲罰」文翠珊和她的政府。AP
分析家預料選民會利用選票「懲罰」文翠珊和她的政府。AP

英格蘭和北愛爾蘭部分地區今日舉行地方選舉,是自從英國無法如期於3月29日脫離歐盟後的第一次選舉,對首相文翠珊和她領導的保守黨政府構成嚴峻考驗。分析家預料選民會利用選票「懲罰」文翠珊和她的政府,藉以表達他們對政府處理脫歐事宜的表現的不滿。

選民將於天亮後前往投票站投票,選出上述地方議會8000個席位的代表。地方議會主要對地方性事務,由教育、街燈以至處理廢物等,作出決策。今次選舉結果將會反映英國在脫歐事宜上經歷過兩年多的爭拗和折騰後,執政保守黨和在野工黨的支持度如何受到影響。

由不同人士和機構進行分析,預測保守黨可能會喪失數以百計的地方議席,更悲觀的預測該黨可能會喪失多達1000個議席。在此消彼長之下,工黨和自由民主黨的議席可能會增加。若上述預測準確,將會對文翠珊帶來更大打擊,增加她下台的壓力。除了普羅大眾外,保守黨內也有不少成員對她的表現感到不滿。支持和反對脫歐的陣營都對目前的局面感到憤怒,變成兩邊不討好,社會嚴重分化。在英格蘭東南部選區,支持脫歐的保守黨候選人坎寧說:「從來未試過像現在這樣,叫保守黨人投票支持保守黨人,卻被保守黨人責罵。」

各地投票站於今日晚上9時關門,預料於數小時後便會知道初步點票結果。曾做過保守黨議員的民調專家海沃德說,他預測保守黨或會喪失超過800個議席,工黨或增加不足300席,而自由民主黨料會增加500席。另外兩位學者羅林斯和思拉什進行的分析,則預測保守黨會喪失超過1000個議席,而工黨可能增加800席,成為大贏家。參考過往舉行的地方選舉,投票率偏低,加上不是全國每一個地區都舉行投票,因此很難準確反映全國選民的情緒。今次投票地區並不包括威爾斯和蘇格蘭。