路透社兩名獲普立茲獎的記者瓦隆和覺梭,今日重獲自由。AP
路透社兩名獲普立茲獎的記者瓦隆和覺梭,今日重獲自由。AP

路透社兩名獲普立茲獎的記者瓦隆和覺梭,前年因為報道緬甸羅興亞人危機被指違反官方保密法被捕及判刑7年,被外界視為對新聞自由的侵犯,並引發對緬甸民主制度的質疑,在全球引發求釋放兩人的聲浪。兩人在服刑逾500天後,終於獲緬甸總統溫敏特赦,今日重獲自由。他們感謝各方支持,其中瓦隆表明會繼續從事新聞工作。

33歲的瓦隆(Wa Lone)和29歲的覺梭(Kyaw Soe Oo)是緬甸籍路透社記者,2017年12月在調查緬甸西部若開邦10名羅興亞男性懷疑被保安部隊和佛教徒殺害期間,被當局拘捕,指他們非法藏有官方機密文件。當時他們在一家餐廳第一次與兩名警察見面,並收到一些文件。一名警察證人其後在審訊期間稱,餐廳見面是讓這兩名記者落網的陷阱。而兩人對羅興亞人的這則報道,獲今年普立茲國際新聞報道獎的肯定。

去年9月,他們被定罪判監7年,歐美多國和人權組織表示不滿,紛紛呼籲緬甸當局釋放兩人,事件令緬甸民主進程受質疑。今次總統溫敏頒特赦令釋放6520名囚犯,原本有消息指瓦隆和覺梭不會獲釋。但結果兩人遭囚禁逾500天後,今日離開位於仰光的監獄。

緬甸慣常於傳統新年期間向囚犯特赦,總統溫敏上月起已特赦數千名囚犯,但當時不包括二人。瓦隆和覺梭離開監獄時,瓦隆擺出拇指手勢,感謝國際積極為他們爭取自由。 瓦隆表示,自己不會放棄繼續做記者時說:「我很快樂和興奮,能夠看到家人和同事。我急不及待要重返編輯部。」覺梭亦向在場記者微笑和揮手。兩人均有家室和兒女。瓦隆的妻子在丈夫被捕之後才發現自己已懷孕,之後瓦隆只在妻子僅有的幾次探監時,才見到自己的女兒。

英國外科醫生和醫療保健專家達爾濟(Ara Darzi)為緬甸政府諮詢小組的成員,也是路透社的代表。他表示,兩人獲釋是多個月來與緬甸政府對話的成果,證明即使在最艱難的時刻,對話仍然有用。他指出,交涉過程涉及緬甸政府、路透社、聯合國和其他政府代表,但未有透露有關閉門會議的詳情。

路透社總編輯阿德勒(Stephen J. Adler)對兩人獲釋感到高興,形容他們511天前被捕後,已成為世界新聞自由的象徵,「我們歡迎他們回歸」。 人權觀察組織亞洲部副總監羅伯森(Phil Robertson)發表聲明指:「我們恭喜他們從不公正的牢獄裏走出來。但是危機還未結束,因為事實上還有數名緬甸記者和網誌作者仍然因為他們的報道而面臨著無根據的犯罪指控。」 聯合國在緬甸的辦事處也對兩人獲釋表示歡迎,並發表聲明說,此舉是改善新聞自由及反映緬甸政府承諾過渡至民主的跡象。

緬甸仰光地方法院去年9月根據政府機密法裁決瓦隆和覺梭有罪,判處7年監禁。兩人不服上訴,仰光高等法院在1月駁回,指二人未能提供足夠證據自證清白。兩人的代表律師2月1日再向最高法院提出上訴。但最高法院法官上月23日宣布駁回上訴,維持原判。 美國《時代》雜誌早前選出2018年度風雲人物,得主是多名遇害、被囚或無懼打壓的記者,包括瓦隆和覺梭及他們的妻子,雜誌形容為「守護者」(The Guardians)。

路透社兩名獲普立茲獎的記者瓦隆和覺梭,今日重獲自由。AP
路透社兩名獲普立茲獎的記者瓦隆和覺梭,今日重獲自由。AP
兩人均有家室和兒女。AP
兩人均有家室和兒女。AP