美國最高法院裁決,蘋果產品的持有人,可以向蘋果公司提出訴訟。AP
美國最高法院裁決,蘋果產品的持有人,可以向蘋果公司提出訴訟。AP

美國最高法院九位大法官周一以5票對4票裁定,消費者有權引用反壟斷法例控告美國蘋果公司,指該公司強迫消費者支付昂貴價錢購買iPhone智能手機的應用程式。這項裁決可能令蘋果公司蒙受數以十億美元計損失,也可能斷絕該公司透過出售應用程式賺取利潤的財路。

蘋果公司已經受到iPhone銷售量持續下跌及被歐洲監管部門調查所困擾,而美國高院作出上述裁決,更是雪上加霜。不過,高院只是以5票對4票通過這項裁決,反映九位大法官有重大分歧。

現時有超過200萬個應用程式放在蘋果公司旗下的網上商店發售。雖然大部分應用程式都是讓手機用家免費下載及安裝,但也有些程式要求買家付費或者登記,才可使用。需要付費的應用程式,蘋果公司向開發商徵收高達三成的佣金。

蘋果公司指出,該公司在消費者和應用程式開發商之間只是扮演中間人的角色,因此iPhone手機用家無理由引用反壟斷法例對該公司提出指控。不過,去年獲總統特朗普委任的法官卡瓦諾聯同4位自由派法官,拒絕接受蘋果公司的理據。

裁決有結果後,蘋果公司發表聲明作出回應:「我們有信心,當鋪陳事實及證明蘋果網上商店不是壟斷之後,我們會取得勝利。」

法律界人士稱,即使真的有消費者提出訴訟,法院也需要花很長時間去審理及作出最終裁決。受到上述負面消息影響,該公司在紐約的股價周一急挫5.8%,低見185.72美元。

根據蘋果公司公布的業績,iPhone智能手機的銷量錄得自從第一代iPhone於12年前面世以來的最大跌幅,連同在蘋果網上商店所賺取的利潤也相應下跌。智能手機市場愈來愈激烈,對蘋果公司的「一哥」地位構成威脅。

與此同時,該公司被指在歐洲市場進行不公平貿易。倫敦《金融時報》早前報道,歐盟理事會已決定對該公司展開正式調查。

蘋果App Store銷售iPhone app時,向開發商徵收3成佣金,涉嫌觸犯反壟斷法。AP
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