美國擬增派1萬美軍赴中東。AP圖片
美國擬增派1萬美軍赴中東。AP圖片

美國政府官員周三透露,美國國防部會於周四早上召開的會議上向白宮提交計畫,加派多達1萬名美兵進駐中東地區,目的是加強當地美軍的力量,應對來自伊朗的威脅。國防部還未作出最後決定,也不知道白宮會否同意派遣全部1萬人,抑或只是派遣部分軍隊往該區。

雖然美、伊兩國近期三番四次強調不想開戰,但雙方劍拔弩張令人擔心會擦槍走火,帶來更嚴重的後果。美國官員表示,增派軍隊不是因為出現新威脅,而是要加強該區的安全。不願公開姓名的政府官員說,提出增兵要求的是美軍中央司令部。國防部現時仍對這項要求作出考慮,暫時未知道會否在周四的會議上作出決定。

其實,在世界不同地區負責美軍活動的單位和司令部,不時都會要求國防部增撥資源,國防部會因應情況處理,有時會接納,有時會拒絕。其中一名官員透露,中央司令部今次要求增派的部隊,主要負責防衛任務。

過去數月,美軍已經因應波斯灣的局勢發展,在中東地區進行一連串軍事調動和部署,包括派出航空母艦「林肯號」戰鬥群、「B-52」轟炸機和「愛國者」導彈前往該區。美國當局聲稱收到可靠情報,顯示伊朗準備向該區的美軍和商船發動襲擊。阿拉伯聯合酋長國早前有四艘運油輪和商船被人破壞,美國指責伊朗是幕後黑手。

國防部拒絕對上述報道置評。發言人雷巴里奇表示:「我們的一貫政策,是不討論或揣測未來可能會推行的計畫,也不會評論部隊所提出的要求。」

代國防部長沙納漢日前表示,在中東地區,來自伊朗的威脅仍然很高。美國國防部已經採取了震懾措施,保護區內的美國人,並再三警告伊朗不要輕舉妄動。總統特朗普本周初表明不想打仗,但他重申,如果伊朗襲擊美國在中東的利益,美國必定會作出強力回應。

美國稱無意與伊朗開戰。AP圖片
美國稱無意與伊朗開戰。AP圖片