研究人員以雙層蚊帳包圍整個村,防止任何蚊蟲逃逸。網圖
研究人員以雙層蚊帳包圍整個村,防止任何蚊蟲逃逸。網圖

研究人員發現,用一種可以分泌蜘蛛毒液的基因改造真菌,可以快速殺滅瘧蚊。在非洲布基納法索進行的試驗中,有九成九的瘧蚊在45天內被消滅。

全球每年有大約2億1900萬宗瘧疾個案,導致超過40萬人死亡。馬里蘭大學的團隊,與布基納法索的瘧疾研究實驗室合作,用生物科技對付傳播瘧疾的蚊蟲。他們把瘧蚊很容易染上的真菌綠僵菌(Metarhizium pingshaense)進行基因改造,植入一種蜘蛛毒液的基因,令綠僵菌進入瘧蚊體內之後,就會產生毒性殺死瘧蚊。他們接著在布基納法索布置一座佔地6500平方呎的假村落,裡面有植物、小屋、水源和可供蚊子維生的食物,並以雙層蚊帳包圍整個村,以防止任何蚊蟲逃逸。

當假村裡只放進蚊子時,蚊蟲數量急速暴增。但研究人員將真菌孢子與芝麻油混合擦拭至黑色棉片上,再放進村裡實驗後,1500隻蚊子在45天後只剩下13隻,因為當蚊子降落在棉片上時,就會暴露在致命的真菌當中。

馬里蘭大學博士洛維特(Brain Lovett)指出,基因改造真菌在短短兩代內迅速摧毀了蚊群,實驗中還證明真菌對這些蚊子具有特異性,並且不會影響其他昆蟲例如蜜蜂等等。洛維特強調,此技術並非是為了要滅絕蚊子,而是要解決瘧疾的傳播。

研究人員發現,用一種可以分泌蜘蛛毒液的基因改造真菌可快速殺滅瘧蚊。網圖
研究人員發現,用一種可以分泌蜘蛛毒液的基因改造真菌可快速殺滅瘧蚊。網圖
研究人員發現,用一種可以分泌蜘蛛毒液的基因改造真菌可快速殺滅瘧蚊。網圖
研究人員發現,用一種可以分泌蜘蛛毒液的基因改造真菌可快速殺滅瘧蚊。網圖