美國代國防部長沙納漢。AP圖片
美國代國防部長沙納漢。AP圖片

正當南海局勢繼續引起關注之際,最新消息指美國總統特朗普的政府已決定出售一款無人偵察機給該區四個盟國,以抗衡中國。美國代國防部長沙納漢表示,面對中國在亞洲的種種舉動,美國不會再保持低調。

那些無人機有助美國在該區的盟國,加強搜集情報的能力,尤其是中國在該區進行活動的情報。美國國防部日前宣布,將會出售34架由波音公司製造的「掃描鷹」(ScanEagle)無人偵察機給馬來西亞、印尼、菲律賓和越南,總交易金額為4700萬美元(3.6億港元)。

國防部指出,這些交易包括零件和維修組件、支援設備、工具、培訓和技術。預計交易會於2022年3月完成。其中有十二架無人機將付運到馬來西亞,作價1900萬美元(1.48億港元);印尼和菲律賓各購入8架,越南6架。這四個國家都在南海與中國有領土主權爭議。

特朗普前年上任後,承諾會檢討及修改軍備出口政策。當局其後公布詳情,答應擴大美國與盟國的軍備交易,其中一個目的是振興美國的國防工業,在國內創造更多就業機會。

在新政策下,美國將會放寬規例,輸出某些類型致命及非致命無人機給數十個盟國和夥伴國。「掃描鷹」無人偵察機沒有武裝型號,但負責建造的波音公司旗下的 Insitu 公司也製造可以携帶武器的「RQ-21A Blackjack」無人機,供應給美國海軍和海軍陸戰隊使用。