桑德斯提出把總值16,000億美元學生債務一筆勾銷,然後向華爾街投資者徵稅,以彌補那筆款項。  AP圖片
桑德斯提出把總值16,000億美元學生債務一筆勾銷,然後向華爾街投資者徵稅,以彌補那筆款項。 AP圖片

角逐民主黨初選提名資格的佛蒙特州參議員桑德斯周一提出,把總值16,000億美元(約124,550億港元)學生債務一筆勾銷,然後向華爾街投資者徵稅,以彌補那筆款項。這項建議比民主黨內其他競選對手所提出的更加大膽,預料會成為明年大選年其中一項主要爭論題目。與此同時,對沖基金大亨索羅斯等19位巨富聯署公開信,呼籲總統候選人把開徵富人稅,納入政見,認為有錢人應該對縮小貧富差距以及改善氣候變化,作出更大貢獻。

桑德斯說,他提出把大學生貸款勾銷的計畫,估計可以令全國4,500萬人受惠。政府可以向股票、債券及衍生工具交易徵稅,彌補那筆款項,估計10年內可以收回22,000億美元(171,260億港元)。

桑德斯3年前首次參選總統時,已經提議大學及專上院校免學費,指大學生一畢業便要承擔大筆貸款,對年輕人構成沉重的經濟負擔。他今次在參議院內提出把學生貸款勾銷的草案,就是要減輕年輕一代的負擔,避免他們一離開校園便債台高築。

他謂:「這項建議令這個國家的學生債務完全消失,令這整整一代、千禧世代終身負債的荒謬現象結束。美國人民曾出手挽救華爾街,現在是時候由華爾街援助這個國家的中產。」

民主黨內一些角逐者包括沃倫和卡斯特羅,也提出寬減學生貸款的計畫,但規模較小。沃倫提議每年收入10萬美元(78萬港元)以下的家庭,在學子女申請的5萬美元(39萬港元)貸款可獲寬免。

另一方面,19位具有社會地位的美國億萬富豪包括對沖基金大亨索羅斯、社交網站facebook共同創辦人休斯(Chris Hughes)、華特迪士尼集團女繼承人阿比蓋爾‧迪士尼(Abigail Disney)等,聯署一封公開信,要求總統候選人提出向超級富豪徵稅,以協助縮窄貧富懸殊及調撥資源去應付氣候及公共衛生等問題。

他們在信中主動要求提高富人稅,投放大量資源落不同的項目,包括推動潔淨能源、幼兒護理、寬減學生債務、改善基建及減輕低收入家庭的稅務負擔等。公開信指出,股神巴菲特說過,他的稅率比他的秘書還要低,這突顯現行稅制非常不公平。

他們表明沒有支持特定的候選人,不過稱讚沃倫的政見。沃倫主張年收入5,000萬美元(3.9億港元)以上者,稅率應該要提高,並估計這項措施10年內可以替國庫增加27,500億美元(214,000億港元)稅收。而美國大約有75,000個家庭,年收入超過5,000萬美元。