示意網圖
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美國三藩市開全美先河,禁止銷售及生產電子煙,禁令涵蓋實體店舖及網絡銷售,違例者可被判罰款高達1000美元(7800港元),但禁令並沒有禁止21歲或以上人士吸食電子煙。三藩市議會通過這項法令後,交由市長簽署,7個月後正式生效,當局指希望禁令能防止下一代對尼古丁上癮。

三藩市是電子煙大廠Juul的所在地。在這項法令過關後,市長布里德將有10天的時間來簽署法令,她已表示會動手簽署。布里德發表聲明說:「我們需要採取行動來保護三藩市年輕人的健康,並阻止三藩市的下一代對這些產品上癮。」她並表示:「電子煙公司在廣告中鎖定我們的孩子,讓他們沉迷於會使人成癮的尼古丁產品。」支持人士表示,基於吸電子煙的年輕人急劇增加,導致重大的公共衛生後果,這項條例有其必要。

電子煙是一種以電池供電的設備,使用者可以吸入通常帶有水果味的尼古丁液體。但研究人員已發現,加味電子煙可能對心臟不利。單是去年,美國年輕人使用電子煙的人數就增加了150萬人,而吸電子煙的中學生和高中生約有360萬人。但反對這項措施的人說,這項立法會使人們難以找到一般香菸的代替品,會逼大家回去吸香煙,而且替黑市交易創造誘因。

美國疾病控制及預防中心的調查發現,去年接觸過尼古丁產品的美國青少年,增加36%,這和電子煙有關。美國聯邦法律規定,年滿18歲才能吸煙,不過加州的合法吸煙年齡是21歲。戒煙不成的煙民有時會改抽電子煙,不想吸入煙草中的致癌物。但上月在《美國心臟病學會期刊》發表的一篇研究發現,即使沒有尼古丁,加味電子煙也可能導致血管問題,恐提升心臟病風險。其中肉桂和薄荷醇似乎毒性最強。針對如何減少年輕人使用電子煙,美國食品及藥物管理局已進行長期討論。外界日益擔憂,電子煙正創造新的吸煙族群,而非主要協助人們戒除傳統香煙。