以聖經為主題的名畫《猶滴與荷羅孚尼》。網圖
以聖經為主題的名畫《猶滴與荷羅孚尼》。網圖

16世紀意大利古典畫名家卡拉瓦喬(Caravaggio)以聖經為主題的名畫《猶滴與荷羅孚尼》(Judith and Holofernes),消失100年後現身,原定在明日拍賣,估值1億至1.5億歐羅(8億8300萬至13億2471萬港元)。但拍賣前兩天,一名神秘的外國買家購下此畫,並計畫在法國以外的博物館展出,讓公眾有機會欣賞。

拍賣行Marc Labarbe及藝術專家蒂爾坎(Turquin)說:「這幅畫已私下售予一位外國買家。這項交易受到一項秘密協議約束,包括售價和買家身份。」拍賣行說,這幅畫會離開法國領土,不久將來會在一間「偉大博物館」展出,這是買家購買此畫的原意,要令公眾有機會欣賞此作品。暫時未悉該家「偉大博物館」的名稱。 拍賣行亦拒絕公開售價,只說:「這是一個非常好價。」

《猶滴與荷羅孚尼》描繪舊約聖經《猶滴傳》中,亞述人入侵以色列時,寡婦猶滴以美色騙倒敵方將軍荷羅浮尼後,再將酒醉的對方斬首的一幕。畫中場景發生在亞述將軍的帳篷中,猶滴的女僕亞伯拉在場目睹行刺過程。卡拉瓦喬憑藉無可媲美的技法,將緊張的場景呈現於觀者眼前,畫面充滿張力。

卡拉瓦喬共畫過兩幅《猶滴與荷羅孚尼》,繪於約1660年的一幅,現藏於羅馬巴里貝尼宮的國立古代藝術美術館。今次原定拍賣的一幅,相信是失傳已久的另一版本,據信於1607年繪畫,當時卡拉瓦喬已逃離羅馬,在那不勒斯過著流放生活。兩幅畫作主要分別,在於畫中亞伯拉的位置,由右邊移至中間。而猶滴的形象和眼神角度也有所不同。而這幅失傳已久的另一版本消失至少100年後,於2014四年由一名法國民眾清理家中閣樓時,意外發現,交給拍賣行Marc Labarbe,消息震驚藝壇。拍賣行隨後將畫作交給古典大師繪畫鑑定專家,確定為卡拉瓦喬真跡。期間,法國文化部將其列為國家級文物,30個月內禁止此畫離境出國。禁令於2018年12月結束,半年後便公開拍賣。不過,對於畫作是否卡拉瓦喬真跡仍有爭議。有專家認為,此畫或是卡拉瓦喬弟子芬森(Louis Finson)的作品。