歐盟伽利略衛星定位系統。模擬圖
歐盟伽利略衛星定位系統。模擬圖

與美國的全球定位系統(GPS)競爭的歐盟的伽利略(Galileo)全球衛星導航系統上周四起發生嚴重故障,至今已斷線接近4天長達100小時,大批用戶受到影響,故障原因不明,到現在仍未全面恢復正常服務。幾乎所有流動裝置包括最新型號的手機都接收不到定位訊號,一些用戶要重新依賴GPS。

負責管理伽利略全球衛星導航系統的歐洲全球導航衛星管理局(簡稱 GSA)公布的服務狀況資料,顯示26個現時在太空軌道上運行的衛星中,有24個被列為「不在使用」,另外2個被列為「測試中」。換句話說,整套系統陷入癱瘓,用家無法接收訊號。

故障於7月11日(上周四)起發生,GSA沒有解釋原因,只是於當天在官方網站張貼告示,提醒使用相關服務的公司和政府部門及機構,指該套系統可能達不到最低的服務水平,用家應該因應情況評估本身的風險。

到上周六(7月13日), GSA發出更嚴峻的警告,指服務全面停頓。不過,另有消息說,專門負責接收搜索及拯救訊號的衛星,不受影響。

歐盟於2016年建立伽利略全球衛星導航系統,在太空軌道上部署22枚衛星,另外12個仍在建造中。歐盟希望在美國GPS系統及俄羅斯 GLONASS系統以外,提供另一個選擇。由於提供免費服務,所以商業公司,學術界和政府部門都樂於採用。這是自從伽利略全球衛星導航系統啟用以來,最嚴重的一次故障。

GSA發表聲明稱,「專家們正致力修復系統,並成立一個委員會分析原因。」