馬斯克創立的科創公司發佈首款「腦機接口」系統。由三個核心部分組成,分別為「線」、「縫紉機器人」、「N1芯片」。在實驗鼠身上試驗已完成實驗,預計明年將進行人體試驗。通過無線連接,還可以連接iPhone。(網圖)
馬斯克創立的科創公司發佈首款「腦機接口」系統。由三個核心部分組成,分別為「線」、「縫紉機器人」、「N1芯片」。在實驗鼠身上試驗已完成實驗,預計明年將進行人體試驗。通過無線連接,還可以連接iPhone。(網圖)

有現實版Ironman之稱的馬斯克(Elon Musk)於2017年創立了Neuralink公司,其宗旨是投資研究人腦與人工智慧結合的技術。兩年過去後,在三藩市一個活動上,宣布旗下初創企業Neuralink在人類大腦植入裝置的研發工作有進展,最快明年可進行人體實驗。

馬斯克之所以創立這間公司,是擔心人類遲早會被AI所超越,因此期望人類必須要取回主控權,與AI進行結合來維持競爭力。除了更有效率地與人工智慧溝通外,在醫療方面來也能夠透過這樣的技術來緩解癲癇、柏金遜症…等等慢性病的症狀。而這次馬斯克決定曝光目前最新進展,讓醫療界充滿希望,甚至有些科技迷可能也非常關注的議題,期望人腦與電腦的鴻溝能夠更靠近些。

在Neuralink團隊專家開發出的裝置,包括一根根直徑僅4至6μm(微米),比頭髮更纖細的絲線(threads)將串連癱瘓者大腦與處理器,讀取、清理和加強大腦信號的晶片,亦研發能自動植入幼線到大腦、像縫紉機的機械臂裝置。

在周三(17)日的直播中,Neuralink首度展示了他們的技術成果。目前Neuralink已進行過19次動物實驗,從1,500個電極接收老鼠的大腦資訊。研究人員菲利浦.薩貝斯(Philip Sabes)聲稱,這套系統接收到的資訊,比目前最先進的感測器還要多10倍。《紐約時報》指出,這也比當下醫療使用的腦機介面好15倍,具有相當的科學研究及醫療應用價值。

當然,即便動物實驗獲得成功,也不代表一定能在人體上奏效。不過,馬斯克在直播的問答過程中透露,他們已成功讓猴子用大腦控制電腦。若與人類同為靈長類的猴子能夠展現這套系統的價值,那麼在人類身上成功運作的可能性又更高了一點。

雖然距離醫療應用還有很長一段路要走,Neuralink總裁兼共同創辦人馬克斯(Max Hodak)認為,這項技術將能讓人們透過思緒輸入信件內容,或者移動滑鼠瀏覽網頁,有朝一日,甚至可以藉此將新知識「下載」進大腦裡,或者與他人共享思緒。