美國向中東增派軍人。AP圖片
美國向中東增派軍人。AP圖片

《華盛頓郵報》記者卡舒吉去年被殺的案件引起全球哄動,沙特阿拉伯政府受到各方責難,但美國總統特朗普卻堅決加強與沙特之間的國防合作。最新消息說,美國正準備派遣多達500名美兵進駐沙特一個軍事基地,應對愈來愈緊張的波斯灣局勢,並協助沙特抵抗來自伊朗的威脅。

據美國有線新聞網絡(CNN)周三引述國防部兩名官員報道,該500名美兵將會被派往沙特首都利雅得以東沙漠區的蘇丹親王空軍基地。其實,一小批美兵和後勤人員已經率先去到該處,為駐軍及部署「愛國者」防空導彈系統作準備,並改善機場設施和跑道。消息人士透露,美國選擇該基地是曾評估過該處的安全並認爲位置偏遠,伊朗很難發射導彈施襲。

上月,特朗普政府宣布派遣1000名美兵前往中東地區,應付波斯灣日益緊張的局勢。國防部沒有詳細公布那些美軍會被派往甚麼國家,但CNN指出,即將被派往沙特的500名美兵,就是這項部署行動的一部分。

白宮仍未把這項行動通知國會,但一名政府官員對記者說,這項計畫已非正式獲得國會議員支持,預料會於下周作正式公布。當政府正式通知國會時,會交代更多詳細安排。該台指出,私人公司 Planet Labs 的人造衛星於六月底及七月初拍攝到的高清照片,種種跡象顯示該個基地已展開部署前的準備工作。

加州蒙特雷市的明德大學蒙特雷際研究學院院長劉易斯看過那些衛星圖片後表示,他相信美軍已於6月中開始已在該處進行早期的部署行動。到6月27日,該個空軍基地的跑道末端已出現一些營幕及建築設備,營幕是派駐海外的美國空軍工程中隊常用的。據了解,美軍希望利用該基地,安排「F-22」戰機及其他型號戰機升降。

專為《華盛頓郵報》寫專欄的沙特記者卡舒吉去年在沙特駐土耳其伊斯坦布爾領事館內被殺,令全球震驚,矛頭直指握有實權的沙特皇儲小薩勒曼。美國和沙特的關係也因為那宗兇案而變得複雜,特朗普堅持與沙特維持友好關係,並承諾保護沙特對抗伊朗侵略。這番取態引起爭議,也令一些國會議員感到不滿。