美國口袋鯊雙眼會發光。網圖
美國口袋鯊雙眼會發光。網圖

鯊魚作為海中霸王,一貫有主動出擊擒獲獵物的形象。美國最近卻發現一種新種鯊魚,不須主動出擊,而是在暗處發光,吸引獵物自動送上門。

據美國杜蘭大學(Tulane University)新研究,長5.5吋的美國口袋鯊(American Pocket Shark)是在墨西哥灣發現的新物種,其兇惡外型並非特色,「亮」點為其會發光的眼睛。

科學家2010年在墨灣研究抹香鯨時,偶然捕捉到一隻小型公鎧鯊,但直到2013年,國家海洋暨大氣總署(National Oceanic and Atmospheric Administration, NOAA)研究員葛瑞斯(Mark Grace)發現牠在一池魚群中獨自閃亮,才真正開始展開研究。葛瑞斯在聲明中說,這僅僅是口袋鯊第2次被捕捉或被記錄到,另一次是1979年,曾有人在東太平洋見過口袋鯊。「牠們是不同品種,來自不同海洋,都極其罕見。」

根據杜蘭大學研究報告,在墨灣發現的這隻口袋鯊前側鰭旁的袋狀腺體會分泌發光液體,對牠獵食幫助很大,因為獵物會受光吸引,而這隻小小的獵食者藏身亮光後等同隱形,趁獵物不注意發動攻擊,簡直易如反掌。

海洋有機體發光並不罕見,國家海洋暨大氣總署估計,生活在深海中的動物約9成都會發光,不過目前有關深海生物的研究相當貧乏。根據史密森尼國家自然史博物館(Smithsonian National Museum of Natural History),動物因為化學反應釋放光能,才會發出亮光。有機體會藉發光來吸引配偶、警告攻擊者別靠近,但大多時候牠們發光都是為了獵食,先藉著發光把較小的海洋生物吸引過來,再一舉成擒,飽餐一頓。

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