特朗普和國會領袖達成協議,將債務上限延長兩年。AP圖片
特朗普和國會領袖達成協議,將債務上限延長兩年。AP圖片

經過數周閉門談判後,美國總統特朗普和國會領袖周一達成協議,把原有的債務上限和聯邦預算開支上限延長兩年,避免聯邦政府於今年下半年出現停擺或債務違約,但此舉卻會令聯邦政府財政預算赤字進一步上升。有非政府專家批評這是有史以來最差的財政預算協議,只會令預算收支失衡的情況更加惡化。

根據剛達成的協議,財政部的借貸權限會延長至2021年7月31日。由今年10月1日開始的新財政年度,可酌情支配開支項目的經費可增至13700億美元,比本財年的13200億美元為多。當中的國防開支會達到7380億美元,比本財年的7160億美元為多。非國防開支則由6050億美元增至6320億美元。到2021財政年度,可酌情支配開支的項目的經費增幅會放緩,但仍然高達13750億美元。

這意味著,由現在至明年舉行全國大選之後,聯邦政府可以繼續舉債應付各項開支,包括應付國防部及其他內政部門及機構大幅增加了的經費。

特朗普在Twitter發文說:「我很高興宣布,已經與隸屬民主黨的眾議院議長佩洛西、參議院民主黨領袖舒默、參議院共和黨領袖麥康奈爾和眾議院共和黨領袖麥卡錫,達成了協議。今次是真正的妥協,讓我們偉大的軍隊和軍人贏取另一場重大勝利。」

佩洛西和舒默表示,民主黨控制的眾議院會「迅速」就相關議案進行表決。這項議案也必須要在參議院全體會議內表決通過,方可交到總統辦公桌,簽署成為正式法例。兩人指出:「這項協議將會保障我們的國家利益,並投資在中產階層所關心的優先項目,推動醫療保健、金融安全及維改善美國人民的福祉。」

麥康奈爾則表示:「這項協議可確保我們得到重建武裝部隊所需要的資源。」民主黨一名國會高級助手說,若相關議案正式成為法例,非國防本地開支將會比特朗普於2017年一月就職之時,上升了大約1000億美元。

根據國會日程安排,國會會在下月二日開始休會。而如果政府和眾議院希望達成最終的預算支出協議,那麼兩黨議員需要在接下來的一周半時間裏完成協商和表決等工作,避免聯邦政府再次遭遇停擺危機。