這隻被列為易危海洋生物的儒艮因吃進塑膠垃圾,引致胃阻塞和腸道發炎。AP
這隻被列為易危海洋生物的儒艮因吃進塑膠垃圾,引致胃阻塞和腸道發炎。AP

數月前在泰國西南部董里府一處淺灘擱淺的一隻儒艮(海牛近親)寶寶,其萌樣在網上瘋傳,融化了不少民眾,繼而帶起一股海洋保育熱潮。但當地一個海洋公園的負責人表示,這隻被列為易危海洋生物的儒艮因吃進塑膠垃圾,引致胃阻塞和腸道發炎,今天凌晨不幸離世。泰國獸醫及海洋動物專家表示,牠的死亡喚起人們關注塑膠垃圾對野生生物的影響。

這隻儒艮是一隻雌性幼獸,4月在董里府里邦島的淺灘擱淺,當時年約4個月大的「她」模樣可愛,在搜救人員身邊磨蹭的照片隨即在網上瘋傳,迷倒不少泰國民眾。泰國海洋與海岸資源部為「她」取名馬麗烏姆(Marium),意即全國的甜心。

馬麗烏姆獲救後,另一隻雄性儒艮幼獸6月也在同一地點被發現,泰國一名公主為他取名為賈米爾(Jamil),意思是「帥氣的海中王子」。為了滿足兩隻儒艮寶寶的粉絲,護理人員還設置攝影機,24小時直播牠們的生活動態,包括護理人員給牠們餵哺乳汁。

但泰國董里府立海洋公園負責人查亞普克表示,馬麗烏姆今天凌晨突然休克,經急救無效不幸離世,死因是敗血症及胃部化膿,醫護人員在其腸道發現少量塑膠垃圾。照顧牠的獸醫表示,牠的死亡喚起人們關注塑膠垃圾對野生生物的影響。

朱拉隆功大學獸醫科學系海洋動物研究中心主任南崔卡在facebook稱,驗屍報告結果顯示,馬麗烏姆體內的塑膠殘留物引致胃阻塞和腸道發炎,並出現呼吸道感染。南崔卡表示,雖然醫護人員能夠局部處理牠的呼吸道感染,但無法醫治「塑膠垃圾造成的阻塞」。她呼籲,外界應該把馬麗烏姆的離開當成教訓,並難過地說:「她教我們如何去愛就離開了,彷彿在告訴大家請好好照顧和保育她的同伴。」她並表示為了保護人類和海洋動物,需要保護環境。

儒艮是海牛的近親,目前約僅有250隻儒艮棲息於馬利安和賈米爾被發現的區域,但泰國沿岸水域佈滿塑膠垃圾,對周遭生物棲息地造成一大威脅。