埃爾南德斯當庭釋放。AP
埃爾南德斯當庭釋放。AP

中美洲國家薩爾瓦多的法院經重審後,撤銷一名產下死胎女子的謀殺罪名,這宗案件引發國際關注,因為薩爾瓦多是極度保守的天主教國家,嚴厲執行禁止墮胎法,即使懷孕對母體構成健康風險或因姦成孕也不行。而案中女子因被性侵而懷孕,但她一直不知道,直至誕下死胎始得知。但她遭指控未有做好產前檢查,而自行墮胎,導致嬰兒死亡,被判刑三十年。

現年21歲的埃爾南德斯(Evelyn Hernandez)在18歲那年,即2016年被當地惡名昭彰的黑幫成員反覆性侵,最終不幸懷孕。但她表示,被性侵後並不知道自己已懷孕,直至她在家中廁所突然腹痛不止,繼而產下死胎。

案發於2016年4月,她被發現倒臥廁所地上,全身浴血,由母親及鄰居送院救治。醫生檢查後,發現她有生產的跡象,但不見胎兒,於是報警。五小時後,警方接報到她家中,在廁盆內發現死嬰。她事後被起訴,檢控官指控她「擅自墮胎」,令到嬰兒死亡。她在2017年被裁定謀殺罪成,判監30年。檢控官認為,她沒有做好產前檢查,是導致胎兒死亡的直接原因。

事實上,醫療專家未能確定嬰兒是在母腹時已死亡,抑或是出生後夭折,但當時負責案件的女法官接納檢控官的說法,指埃爾南德斯未有尋求產前檢查,是因為她不想要嬰兒,故把他扔進廁所,打算殺死他。

薩爾瓦多一向嚴禁女性墮胎,即使是女性遭強暴或是健康情況不允許的情形下,墮胎也是嚴重的違法行為。而埃爾南德斯一直上訴,為自己辯解稱:「真的並不知道自己懷孕的事,如果知道,一定會帶着喜悅和驕傲來迎接新生命,而不會殺死自己的孩子。」

已經在獄中服刑33個月的埃爾南德斯,今年二月上訴至最高法院後,獲暫時釋放,等候案件重審。最終法院經過重審後,認為未有足夠證據指證她墮胎,而撤銷她的謀殺罪名。她在步出法庭後、含淚對在場高聲歡呼的支持者表示:「感謝上帝,正義已經伸張。」她說:「仍有許多婦女遭監禁,我呼籲也立即釋放她們。」

埃爾南德斯的案件引發國際嘩然和譴責。薩爾瓦多最高法院在今年二月下令釋放並重審。最高法院認為,法官的裁決是基於偏見,缺乏足夠證據。

國際特赦組織美洲區主任羅沙斯(Erika Guevara-Rosas)表示:「這是薩爾瓦多婦女權益的重大勝利。」

薩爾瓦多人權組織「墮胎非刑事化公民團體」的統計,在2000年至2014年期間,大約有147名薩國婦女因類似案件被判刑,其中最高刑期達四十年。這個團體表示,他們仍尋求對其中至少16宗案件重審。

薩爾瓦多總統布格磊(Nayib Bukele)上任後曾表示,將放寬墮胎法,支持在某些狀況下可以允許墮胎,包括母親的生命受到威脅。