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今日是2001年「911」恐怖襲擊災難18周年,美國總統特朗普在紀念日前夕簽發一道行政命令,擴大政府追捕嫌疑恐怖分子、堵截他們的財政來源及支持者的權力。在這個敏感日子,美國駐阿富汗大使館於今日凌晨時分發生火箭爆炸,無人受傷。

美國全國各地都有紀念「911」事件的活動和儀式,呼籲國民永不忘記。一批死難者家屬今日在紐約世貿中心遺址出席悼念會,特朗普則前往華盛頓五角大樓(國防部總部)參加紀念儀式。副總統彭斯亦前往第三個慘劇地點、當年發生墜機的賓夕凡尼亞州尚克斯維爾市附近,出席活動及發表講話。

特朗普簽署行政命令後,國務卿蓬佩奧在白宮對記者說:「總統今天發佈的行政命令,進一步增強美國的反恐力量。」蓬佩奧說,新的行政命令主要修訂了前總統喬治布殊18年前在災難發生後不久所發出的指令,加入一些新條文,讓國務院和財政部今後可以採取措施,直接針對嫌疑恐怖組織及它們附屬組織的領袖,而毋須證明他們與某些具體行動相關才可以採取行動。蓬佩奧稱,這樣做可以更有效地打擊那些有份參與訓練恐怖分子的個人和組織,而且賦予權力給相關部門,制裁那些在知情的情況下與嫌疑恐怖分子做生意的外國金融機構。

在新法令下,財政部昨日即時宣布制裁20多人及與11個恐㤄主義組織(包括伊朗革命衛隊派往海外的聖城軍(Quds Force)、巴勒斯坦哈馬斯組織、伊斯蘭國及「基地」組織)相關的實體。昨日午夜過後,一枚火箭在美國駐阿富汗首都喀布爾大使館爆炸,現場冒出滾滾濃煙及響起警報。大約一小時後,保安人員宣布現場回復安全,並證實無人受傷。未知道這宗襲擊事件是否與「911」周年有關。這是自從特朗普上周末宣布取消與塔利班和談後,喀布爾首次發生這麼嚴重的火箭襲擊。雖然慘劇已經發生了18年,但一些美國人尤其是死難者家屬仍然感到傷痛。其中一名死難者的姊妹埃普斯說:「有人問,為甚麼你站在這裏?一年復一年?原因是,我們的軍人仍然為我們的自由戰死。我們不可以忘記。生命不容許我們忘記。」