突尼斯前獨裁總統本阿里在沙特阿拉伯去世,終年83歲。AP
突尼斯前獨裁總統本阿里在沙特阿拉伯去世,終年83歲。AP

2011年在苿莉花革命中被推翻下台、流忘海外8年的突尼斯前獨裁總統本阿里(Zine el-Abidine Ben Ali),周四在沙特阿拉伯去世,終年83歲。當年的革命帶動整個阿拉伯世界掀起反政府及爭取主自由的浪潮,導致區內數個國家的統治者包括埃及總統穆巴拉克下台,震動全球。

突尼斯外交部周四下午發表聲明稱:「我們在半小時前證實他(本阿里)的死訊。」官員沒有披露其他詳情。本阿里的代表律師引述其家人和私人醫生,也證實本阿里已經死去。

本阿里於1987年至2011年間統治突尼斯,長達23年,帶領國家發展經濟及保持社會穩定。不過,他以鐵腕手段打壓異己及壓制公民自由,受到抨擊。2010年底,一名青年不堪長期受到警察欺凌,引火自焚,激起民眾憤怒,上街抗議及發動一連串不合作運動,事件愈來鬧愈大,終於在2011年初成功把本阿里推翻落台。那場革命共導致300多人死亡。

之後,區內最少有6個國家爆發類似的反政府示威浪潮,被稱為「阿拉伯之春」運動。有些國家例如埃及和利比亞成功推翻獨裁者,也有些國家例如敍利亞和也門爆發內戰,至今仍未平息。本阿里下台後逃往沙特阿拉伯,展開流亡生涯。他的律師透露,喪禮於周五舉行,阿里會在沙特下葬。

本阿里於1987年上台,成為突尼斯第二任總統。他同樣是藉著革命推翻當時的統治者布爾吉巴。雖然本阿里承諾推動改革、發展民主、維護女權及改善教育,但這些承諾一一落空,民怨愈積愈深。2011年6月,突尼斯法院對本阿里進行缺席審訊,裁定他挪用公款罪名成立,重判他入獄35年。2012年,他再被裁定殺害示威者罪成,被判終身監禁。另一個法庭也裁定他煽動暴力及謀殺罪成,判他入獄20年。