美國太空總署前首席研究員拉文披露,早在40年前NASA已在火星上發現生命。AP
美國太空總署前首席研究員拉文披露,早在40年前NASA已在火星上發現生命。AP

美國太空總署(NASA)前首席研究員拉文(Gilbert V. Levin)近日披露,早在40年前NASA已在火星上發現生命,但不知為何在這43年期間,NASA發射的火星著陸器都沒有搭載生命偵測器,讓他感到非常失望。

據CNN報導,拉文在《科學人》雜誌發表文章,指在1976年他擔任首席研究員期間,NASA發射「維京號」著陸器上火星,並進行「標記釋放」(Labeled Release)實驗,把營養物放入火星土壤樣本之中,結果出現土壤吸收肥料,並釋放出氣體的反應,代表火星表面出現有關生命現象的積極證據。

為了確定是生物作用,研究團隊還把土穰煮熟後,再次進行實驗,結果沒有發生反應,代表有可能是生物作用。不過,拉文表示,團隊在接下來的其他實驗中,都無法找到有機物的相關證據,NASA也無法在實驗室中複製結果,於是便稱之為模仿生命的物質(Substance mimicking life),而非生命。

令他意外的是,維京號發射後的43年期間,NASA居然再沒有攜帶可探測生命的儀器,而火星則逐漸出現越來越多的生命跡象,例如「好奇號」(Curiosity)火星探測車在2018年發現有機物,甚至在7日發現可能是古老綠洲的沉積物。拉文表示,「有證據可以反對火星上有生命存在嗎?令人驚訝的事實是,沒有!」

拉文素來以特立獨行的風格著稱,與NASA官僚主義截然不同,他在數10年以來一直堅持能在火星上發現生命。但對於宇航局已經宣布,2020年發射的火星探測器將不會進行相關實驗,他建議,當局在下一次任務中仍需繼續努力,或許可以對實驗進行部分修改,接著實驗過後,可以由專家研究數據。