巴黎動物園將展出外號叫「魔點」、外表像真菌、行為像動物的黃色單細胞有機體。(網圖)
巴黎動物園將展出外號叫「魔點」、外表像真菌、行為像動物的黃色單細胞有機體。(網圖)

法國巴黎動物園(Paris Zoological Park)周六(19日)將首度對公眾展出一種名為「魔點」(blob)的神祕黃色單細胞生物,這種生物幾乎有720種性別,卻沒有大腦、眼耳口鼻和四肢,卻能夠覓食、行動、學習,甚至被切開對半後,2分鐘內就能自動痊癒,生命力旺盛,有如動漫裏的神秘外星生物。

據外媒報導,這種長得像真菌、行為卻像動物的淡黃色單細胞有機生物,其實是一種學名叫作「多頭絨泡菌」(Physarum polycephalum)的黏菌(Slime mold),在生物學中實際上不是什麼新發現,科學家已經研究數十年,地球上總共有超過900種相近生物,這次公開的只是其中一種。

不過不熟悉的人仍會對這個長得像嘔吐物的生物感到驚奇,它們沒有嘴巴、胃和眼睛,卻能夠偵測、消化食物,它們沒有雙腿,卻能行動自如,只不過速度較慢,必須要每隔幾天觀察一次,才會發現它確實有在移動。它有非常旺盛的生命力,即便被切對半,2分鐘內就能自動痊癒。還有,它有將近720種性別。

巴黎動物園轄下巴黎自然歷史博物館(Paris Museum of Natural History)館長戴維德說,「魔點」雖然沒有大腦卻能學習,叫人大感驚異,如果將兩個「魔點」放在一起,學習有成的那一個會將知識傳達給另一個。「我們確定它不是植物,但我們不真的知道它是動物或真菌。對長的跟蕈類似的東西而言,它的行為很讓人驚異,它有動物的行為,能學習。」

魔點會學習,也包括它們有類似記憶的功能,研究顯示,它們會吸收有毒物質並記錄下來,以協助未來決定要不要再去接觸這些物質。另外,它們也能靠著演算法,計算出兩地之間最短的距離,依此選擇移動路徑。

科學家推測,這類生物大概已存在於地球上約5億年之久,有鑑於它們不是真菌、動物、植物或是細菌,目前它們被分類為原生生物。

魔點的名字取自荷里活影星史帝夫麥昆年輕時主演的1958年科幻恐怖片,片中果凍般的外星怪物「幽浮魔點」在美國賓州小鎮上吞噬掉它碰到的所有人。