爭取連任的約翰遜與郝爾彬進行首場電視直播的辯論,兩人就脫歐問題正面交鋒,互相攻擊。AP
爭取連任的約翰遜與郝爾彬進行首場電視直播的辯論,兩人就脫歐問題正面交鋒,互相攻擊。AP

英國大選即將於12月12日舉行大選,爭取連任的首相約翰遜與在野工黨黨魁郝爾彬周二進行首場電視直播的辯論,兩人就脫歐問題正面交鋒,互相攻擊。約翰遜重申他的承諾,聲稱只有他才能帶領英國盡快實現脫歐,並指責工黨提出的建議只會帶來分化和僵局。郝爾彬反擊,強調工黨會讓人民在脫歐問題上有最終話事權。在今次辯論中,兩人似乎都未能給予對方關鍵一擊。而即時民調顯示,認為約翰遜表現較好的受訪者,略多於郝爾彬。

1小時的辯論結束後,民意調查顯示兩人都沒有明顯優勢。51%受訪者認為約翰遜的表現較佳,49%認為郝爾彬取勝。YouGov在辯論結束後公布的民調結果顯示,大部分支持工黨的受訪者都認為郝爾彬的表現較優,但支持約翰遜的受訪者則指約翰遜先勝一仗。

這場辯論在曼徹斯特舉行,由獨立電視台(ITV)主辦和統籌。主持人要求約翰遜和郝爾彬先禮後兵,在觀眾面前握手。兩人除了激辯脫歐議題外,還就英國的醫療保健體系、政府的信任和領導能力、蘇格蘭前途和皇室前途等問題,針鋒相對。

約翰遜稱:「我們肯定會在1月31日離開(歐盟),因為我們有一項協議,現在已經準備就緒了。」他批評郝爾彬提議舉行第二次公投,只會令英國脫歐日期進一步押後。他先後九次質問郝爾彬,若真的舉行第二次公投,工黨會支持脫歐還是留歐?郝爾彬回應道:他會尊重人民的決定。

郝爾彬表示,他提出的計畫,是在6個月內舉行第二次公投,讓英國人民有真正的選擇,而工黨會按照人民的選擇去做。他批評約翰遜承諾在一月底之時完成脫歐程序,是荒謬的。現場觀眾報以掌聲。他又指責約翰遜與美國進行連串秘密會議,商討開放英國的醫療保健市場給美資公司,「出賣」英國人民支持及引以為傲的NHS國民醫療服務體系。約翰遜予以否認。 被問到有關安德魯王子被指曾與未成年少女發生性關係,約翰遜和郝爾彬都表示,應該關心的是已故美國富豪愛潑斯坦涉嫌性販賣未成年少女案的受害者。

蘇格蘭民族黨領袖施雅晴說,她對這場辯論完全沒有感覺。她認為約翰遜和郝爾彬都不適宜當首相。ITV電視台今次只邀請約翰遜和郝爾彬出席,令其他政黨包括自由民主黨和蘇格蘭民族黨不滿,向該台發出法律挑戰,批評該台沒有邀請它們的黨魁參加辯論,對他們不公。未來三周還會有更多場辯論,到時會有較細小的政黨領袖亮相。