9月失聯印度「月船2號」殘骸尋獲。截圖NASA官網。
9月失聯印度「月船2號」殘骸尋獲。截圖NASA官網。

美國太空總署(NASA)宣佈,太空總署的月球軌道探測器已發現9月在月球表面墜毀的印度「月船2號」登陸器「維克拉姆」(Vikram)。

月球軌道探測器(LRO)拍攝的照片,顯示「維克拉姆」登陸器墜毀主要衝撞和相關殘骸散落的區域,碎片散落在將近24個不同位置,範圍橫跨數公里。「月船2號」著陸器9月7日嘗試在月球表面軟著陸時失聯,印度太空研究組織此後多次嘗試恢復通訊未果。

美國太空總署9月26日發佈了一張月球軌道探測器攝影機在9月17日拍攝的照片後,許多人下載這張照片,並協助尋找著陸器殘骸。 一個名為蘇布拉馬尼安(Shanmuga Subramanian)的人士與月球軌道探測器攝影機項目團隊取得聯繫,稱自己在照片上發現了著陸器殘骸的跡象。太空總署並未公佈蘇布拉馬尼安的身份訊息。 項目團隊對比著陸器失聯前後的照片,並結合10月和11月拍攝的照片,確定了撞擊點和殘骸所在地。

蘇布拉馬尼安首先發現的殘骸位於主撞擊點西北約750米處。11月11日拍攝的月表影像光照條件較好,像素尺度為0.7米,該張照片中可以發現撞擊坑及3片較大的殘骸,這些殘骸在照片中的長寬約兩個像素。