《虎報》下周一變身
港首份英文免費報
星島新聞集團繼兩年前創辦免費報紙《頭條日報》,成功成為全港最大免費報紙後,決定再下一城,推出英文免費報紙。集團主席何柱國表示,由於香港交易所設立的「披露易」影響市場發展,加上汲取《頭條》的成功經驗,決定把現有的英文報章《英文虎報》(The Standard)轉為免費報,相信會成為全港最受歡迎的英文報章。

何柱國昨日指出,由於港交所今年六月起實施「披露易」機制,取消須於報章刊發公告的規定,加上免費報章已是全球性趨勢,所以決定下周一開始,把《英文虎報》轉為免費報紙,希望進一步拓展英文報章市場。


《虎報》初期每日平均發行十二萬份,以小報呎吋、全彩色印刷,於逾八十個人流暢旺的地點派發,包括中環、西區、金鐘、灣仔等商業區。何柱國表示,相信初期發行量能滿足市場需要,但亦可隨時大幅提高發行量以超越任何潛在競爭對手,正如《頭條日報》發行七十萬份,較競爭對手的二十至三十萬份多出一至兩倍。

行政總裁兼社長盧永雄表示,集團有關計劃已步署兩至三年,汲取《頭條日報》的經驗,對市場拓展有把握。他續說,《虎報》已有廣告客戶的良好基礎,雖然發行量上升會增加成本,但相信廣告量會同時增長,在沒有競爭對手的情況下,可望一年至年半達至收支平衡。

他指出,根據營運中文免費報紙的經驗,相信《虎報》可開發新的讀者市場,鼓勵以往較少接觸英文報章的人士閱讀英文報章,特別是年輕、教育水平較高的一群。

《虎報》總編輯湯錦標謂,免費報是為高級生活品味、高收入,及年輕專業人士而設,堪稱是「中環人」的報紙,以精簡易讀及活力的風格,提供財經、本地及國際新聞等,更會加強健康、生活等資訊。目前《虎報》約有逾百名編採人員,湯指出,公司早已調整人手,人手將維持不變。

○五年七月創刊的《頭條日報》初期發行量為四十萬份,現時每日平均發行量為七十萬份,讀者人數逾一百五十五萬。而○五年九月創刊的《快線周報》發行量超過三十二萬份。

 
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