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撈起一隻貓
這是我很喜歡跟貓爺玩的一個遊戲,隨意將一隻貓從地上撈...
※貓草內含荊芥內酯(Nepetalactone),對貓來說則是一種興奮劑。

貓貓吸大麻:貓草

  貓隻給人的感覺通常都是很「高竇」的,有時還有愛理不理的感覺。不過,很多貓看見貓草之後,都會什么「儀態」都沒有了。不停聞貓草的味道、流口水,然後不停的把頭往貓草堆裡面拱,並撕咬貓草,甚至神智不清地在地上轉圈,像是發了狂一樣,這是為什麼?

  貓的興奮劑

  貓草(Catnip)其實就是小麥草(Wheatgrass),屬於荊芥屬(Nepeta)植物,是北美地區常見的野草之一,中國和中亞細亞地區也十分常見。荊芥屬植物的品種很多,部分內含一種叫做荊芥內酯(Nepetalactone)的化學物質,是一種弱神經作用物,對人類來說有輕微(幾乎感覺不出來)的鎮靜作用,但是對貓來說則是一種興奮劑。

  一些專家認為,這些化學物質可能借用了一些平常由外激素(Pheromone)使用的管道,通過嗅覺進行刺激。貓兒由鼻子內的嗅上皮(olfactory epithelium)組織接收貓草內的荊芥內酯,並和感覺神經元結合,刺激杏仁體,並轉化成為行為信號。再由內分泌激素會使貓兒產生「性反應」。大約有三分之二的貓兒會對這種植物難以抗拒,也就是貓兒不由自主的原因所在,以致有些貓草產品就干脆叫做「貓大麻」。

  另外三分之一對貓草沒有感覺的貓兒,很可能是因為遺傳的關系,對貓草沒有反應的貓,生下的小貓很大機會也對貓草沒有反應。因為刺激的是「性反應」,因此生殖系統沒有發育的小貓和年紀很大的貓隻,都對貓草沒有反應。性別也有分別,一般來說雄性貓咪的反應比雌性貓咪要強烈很多。

  很奇怪,同樣屬於貓的近親,獅子會對貓草有反應,而老虎則沒有類似的反應。除了貓草外,纈草(Valerian)等含有獼猴桃鹼(actinidine)的植物,也會令貓兒發狂呢。

  貓草有用處嗎?

  雖然叫做貓大麻,但是這只是一種很弱的神經植物,一般反應只會維持數分鐘,之後貓兒會休息一段時間,這些反應都屬於正常的現象,不會對貓造成長期的影響。

  除了讓貓兒high一下,貓草還有一些實際用途:貓草可以幫助貓兒幫助排除毛球,貓兒吃了貓草之後,貓草會在胃內翻動,可以幫助貓兒吐出集聚在胃裡面的毛球,是天然的吐毛膏。

  其次,貓草裡面有植物纖維和維他命C等,可以為貓兒補充維他命,植物纖維則可以幫助貓兒排泄和調理腸胃,內裡的化學成分,對於輕微的胃痛和腸胃不舒服也有用。

  最後,既然是弱神經作用物,對舒緩貓兒的精神壓力也是很有用的。不過要注意的是,如果長期刺激,貓兒對貓草就會失去興趣。因為不是藥物,因此沒有多久要使用一次的說法。但是,過量的刺激,對任何動物都不是好事呢。

  哦,對了。順帶一提,因為是通過嗅覺刺激的,因此吃貓草是不會有反應的。

  文:阿吉 圖:星島圖片庫