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馬會新聞
  
日本人氣騎師李慕華週日沙田獻技

6/12/2018

2018年浪琴表全球最佳騎師頒獎禮將於週五(12月7日)晚在香港舉行,雖然李慕華並非此獎項的得主,但他於10月和11月在短短十三個日本中央競馬會賽馬日已五勝一級賽,毫無疑問是現今全球最炙手可熱的騎師之一。

該五場一級賽的首尾兩場分別為秋華賞及日本盃,而李慕華該兩仗均夥拍當時得令的星級雌馬「杏目」建功。此外,他今季的頭馬數目剛打破二百大關,肯定可以第二度奪得日本中央競馬會冠軍騎師殊榮。

這位三十九歲的法國籍好手,於本週日全部四項浪琴表香港國際賽事均獲得坐騎,當中包括兩匹日本代表「迪雅卓」(香港盃)及「魔族雅谷」(香港一哩錦標)。

李慕華早已是歐洲頂尖騎師之一,歷時長達十多年。其後於2015年馬季開始前,他有機會參加並通過了日本中央競馬會的騎師口試和筆試,獲發給全季騎師牌照,與杜滿萊成為首批獲許在日本長期策騎的海外騎師。

李慕華當年到日本發展前,其實對日本賽馬早已有所認識。他二十一歲時,因其老朋友Patrick Barbe是大馬主吉田家族的合作夥伴,又是其經理人Helen的丈夫,故他開始認識日本賽馬文化,並逐漸產生興趣。

李慕華說:「在過去十八年的冬季,我都會前往日本,所以那堳雱硒N成為了我的第二個家。日本的賽馬水平極高,而且設施一流。我漸漸適應了當地文化,而當有機會申請長期騎師牌照時,我便毫不猶豫提出申請。那時候,我在法國並無重大的合約須予履行,加上我覺得自己當時有點兒停滯不前,所以想要一個新挑戰,以重新激發我的衝勁。」

「我知道,假如我去日本發展的話,我和家人都能過上很好的日子。這對我全家來說,會是一個很好的體驗。」

李慕華在法國從騎時,曾得到不少騎師夢寐以求的工作。他先後為尼雅哥斯家族和阿加汗陣營擔任主帥。本週日,他將再次為阿加汗效力,策騎「伊士華」出戰浪琴表香港瓶。

李慕華續道:「騎師的工作充滿競爭,而最重要的,就是要取得勝利。」儘管他的個性隨和坦誠,卻一直懷著一顆爭勝的心。

「無論在法國還是日本,我的想法都沒有改變。我在法國取得不少佳績:我曾為最好的馬主和練馬師效力;在英國贏過多項頂級賽事。我的童年夢想,便是在雅士谷和新市場角逐歷史悠久的賽事。然而,在那一刻,我的內心告訴我,我需要一些新刺激,轉換一個新環境。」

當然,李慕華這個決定需要他的妻子Barbara和兩個孩子Lucas及Andrea的全力支持,才能實行。

初到日本已見佳績

自從李慕華到日本發展事業後,不管從任何角度看,2005年12月都是轉捩點。當時,他策騎「真心呼喚」競逐有馬紀念賽,最後以勁勢擊敗「大震撼」,取得首項大賽冠軍。

「對於初來甫到的騎師來說,能這樣快獲得高質素的坐騎,確實很重要,因為可藉機讓人認識你,幫助你在事業上攀上更高的位置。像『真心呼喚』這類優質的坐騎,對我的事業發展十分重要,有助我開拓其他機遇。」李慕華說。

「我初到日本從騎時,很快便獲得好的坐騎,可說是十分幸運。然而,我騎了兩個冬季,才在日本首次攻下一級賽。之前,我曾多次在一級賽中得第二,多數都是敗給柏兆雷。」他又說。

「擊敗『大震撼』一役,在日本的確引起不少人談論。由於『真心呼喚』曾攻下不少高水準的賽事,並在日本打m大賽中跑獲亞軍,所以當時已廣受馬迷認識。然而,在攻下有馬紀念賽之前,『真心呼喚』尚欠一項一級賽冠軍,而牠曾在日本盃中以馬鼻位之差敗於『傲家聲』蹄下。」他補充。

李慕華續道:「那仗落敗實在令人扼腕,因此在有馬紀念賽中,我決定採用更進取的騎法,最終擊敗了『大震撼』。」

李慕華今季已贏了九項一級賽頭馬,而且可能仍有進賬。與此同時,他距離打破武豊所創一季內勝出二百零九場頭馬的紀錄之目標已是近在咫尺。2018年對他來說,無疑是成果豐碩的一年。

不過,李慕華的拼鬥精神並未因此而鬆懈下來。他於週日除了策騎「迪雅卓」與「魔族雅谷」兩駒外,還將替衛爾德訓練的「伊士華」和蔡約翰馬房的「天下為攻」執韁,分別角逐浪琴表香港瓶及浪琴表香港短途錦標。

李慕華解釋道:「今年有此成績,若週日能再添勝仗本應只屬錦上添花,但浪琴表香港國際賽事是國際盛事,賽事獎金豐富,競賽氣氛熱烈,所以無論今年成績如何,都會想在這堨X賽爭取勝利。」

他又說:「我將策騎的日本賽駒甚具爭勝機會,牠們在日本早已有佳績可據,現在我們希望牠們能在海外證明本身實力。因為在某程度上,人們對牠們在海外出賽的期望沒有像在日本時那麼高。」

其實,李慕華早已在沙田勝出過一項大賽,即於2006年策騎優秀雌馬「自豪」競逐香港盃,力壓由武豊主轡的「賞月」掄元,當時曾令不少日本馬迷心碎。

李慕華憶述該仗:「陣上沿途一切順遂,唯獨於衝線一刻教我捏一把冷汗。『自豪』在陣上或晨操時或會大力搶口,但在摘下英國冠軍錦標一役已變得較易駕馭,而翌仗出征香港,跑來更是近乎完美。」

「『自豪』加速很快,但一俟取得領先後,牠自以為勝券在握。武豊卻在此時追近,所以我鞭策『自豪』兩下,牠便換腳並上前一點。牠於末段衝刺甚佳,但衝線當下我還不肯定誰勝誰負,對於未能立即慶祝勝利,我有點心焦。等到賽果出爐,我周遭的人開始歡呼,我才放下心頭大石。」

夥拍「自豪」在香港摘桂,是李慕華在國外建立名聲的重要一步。

十二年過去,在日本馬季連番揚威後,李慕華決心再次在這個世界舞台上為這一年完美作結。