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每日雜誌|「讓它為人類帶來便利」 林朗熙的機械人夢

Robocore創辦人林朗熙(Roy)將危險的工業工序自動化,又引入智能機械人Temi,致力以科技助人。


多年來,人們對機械人充滿幻想,Robocore創辦人林朗熙的心中,也有個宏大的機械夢。他自小對自動化的便利深有體會,因而萌生以科技助人的想法,除了將危險又繁複的工序自動化,更引入智能機械人,透過自編程式,讓機械人擁有無限可能性。一場疫症,更助他打破外界觀感,不再害怕機械人「搶飯碗」,放心讓它「代勞」,「數十年後,或許人人都能帶着機械人外出,不再需要親自處理瑣碎事。」

記者 林家希 攝影 褚樂琪

甫步入林朗熙的公司,即有「員工」上前迎賓。作為智能機械人Temi的投資者及總代理,林朗熙(Roy)將機械人的功能發揮極致,特別疫情期間,他與團隊不斷改進研發新功能,讓這台具備人工智能的機械人,分擔前線抗疫人員的工作,完成輔助治療和消毒、清潔等重任,「機械人能為我們帶來便利。」

眼前多台Temi外表相似,即使同樣在醫院工作,功能各有不同,有陪同VIP應診的;也有偵測異味,提醒醫護人員替病人更換尿片或牀單的;更有看守大門,防止失智長者逃走的,一旦偵察到長者在出入口出沒,隨即播放其親人錄製的影片,為院方爭取時間趕至現場。

開放式平台 拓無限可能

Roy旗下的AI機械人公司Robocore(博歌科技),短短三年賣出超過一千二百台Temi機械人,有關產品是該公司與一家以色列公司共同研發。他說,以色列不論男女都要從軍,期間會見識國家最頂尖的科技,Temi的原型正是一款軍用的拆彈機械人。他們將有關技術改為民用,並針對客戶的要求編寫程式,讓機械人輕鬆完成各項任務。

「香港人擅長擴展現有科技的功能。」Roy提到,Temi採開放式平台,不止是其公司,一般使用者亦可自行編寫程式,為機械人擴充功能,舉例曾有眼鏡公司購入Temi當售貨員,不久後對方寫了一套新系統,利用機械人協助驗眼,又如有政府部門寫了盤點物資的程式等,「估計至少發展出五十個新功能,個個都好有特色。」

由消毒量體溫到唱K神器

如今,在各熱心人士推動下,Temi已在超過二十所醫院及二百五十家院舍獲得應用。在院舍中,Temi可協助完成消毒、量度體溫,及連接視像探訪等工作。據院舍人員反映,機械人更成為長者的「唱K神器」或「打機神器」,Roy笑說,「有院舍購入四台Temi,有日竟全部不見了,原來被長者帶回房間連線打麻將,最終院舍向我們多訂了好幾台(機械人)。」

Roy滔滔不絕分享機械人的有趣之處,這位「機械狂人」過去也有不被看好的時刻。他在美國就讀電腦工程出身,當時AI(人工智能)剛面世,很多人認為沒用。一一年返港後,他加入家族企業東興自動化,協助公司轉型,包括制定新的企業資源管理系統(ERP system),將各地分公司的管理一體化,並集合各領域的師傅組成研發團隊,發展自主產品。

崑山塵爆意外啟發 研智能拋光機

有見一四年,內地崑山有金屬公司的拋光車間,因粉塵濃度過高發生爆炸,造成近百人死亡,Roy在心痛同時感疑惑,「為何一四年仍要以人手處理危險工序?」他於是了解有關工序,得悉工人需在每分鐘二千轉的磨輪下打磨,並根據感受的壓力控制距離。團隊因此在一六年研發出全球首台具壓力控制系統的智能拋光機,用於製作鐘表、高爾夫球桿及汽車零件等。

近年團隊更升級有關技術,與生產力促進局合作,研發電流輔助訂製板金自由成形技術,利用機械臂將板金打造成任意形狀,獲去年日內瓦國際發明展的評審團嘉許金獎。Roy樂見,相關技術日後有望應用在醫療層面,按病人需求重塑骨架,預計時間可大幅縮短至約八小時。

社企廚尊利用機械人Temi的視像及遙距控制功能,讓下身癱瘓的殘疾人士也能在院舍上班。 受訪者提供
社企廚尊利用機械人Temi的視像及遙距控制功能,讓下身癱瘓的殘疾人士也能在院舍上班。 受訪者提供

機械臂發明獲科技巨頭青睞

「我想幫人實現夢想!」Roy與友人一二年在美國成立初創企業L2F Incorporation,主打機械臂,將客戶的想法化為現實,初期多為食品業內的小企業製作自動化機器,兩年後獲科技巨頭Apple(蘋果公司)青睞,協助開發檢測平板電腦的機械臂,其後又被Tesla(特斯拉)委託製作寫產品序號和安裝車門的機器,連Space X(太空探索技術公司)也找他們做模塊。別具遠見的嘗試,及構思能保障人類生命的發明,令他在一七年獲頒香港青年工業家獎。

「以往一提機械人,有人會覺得你搶人飯碗。」Roy說,外界的觀感在新冠疫情下有改善。他強調,「機械人不是取代人類工作,而是令人類做更有意義的事」,舉例院舍工友將清潔工作交給機械人後,可騰出人手照顧長者;機械人也可創造就業,如新加坡社企的餐廳廚尊,便利用Temi,讓下身癱瘓的殘疾人士透過視像系統,遙距控制機械人,為客人帶位和點菜。

Roy與團隊持續不懈為機械人開發新功能,盼研發更多生活可用的科技,服務市民,「不論你是小朋友,還是老人家,甚至是成年人,機械人都可以幫到你!」

全文刊《星島》「每日雜誌」

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