乳癌篇——劑量密集化療

施俊健醫生 臨床腫瘤科專科醫生

乳癌患者得悉要接受化療,往往都會擔心治療會打亂正常的生活作息或計劃。其實,針對早期乳癌和有腋下淋巴結轉移的患者,目前除了傳統每三週一次的標準化療療程之外,還可考慮接受劑量密集化療(dose-dense chemotherapy),因為此治療方式省時、有效,且能利用輔助藥物,例如白血球生長激素(GCSF)來減輕副作用,因而已成為乳癌化療的新趨勢。

乳癌的治療方式視乎其分子分類,大致上包括手術、荷爾蒙治療、化療、標靶治療和放射治療。化療常見的副作用包括噁心、嘔吐、脫髮和骨髓抑制等,而骨髓抑制的表現可分為紅血球、白血球和血小板數量下降,其中以白血球不足最為常見,且會令患者有感染的風險。然而,早期乳癌的目標是根治,在可行的情況下,化療劑量盡量不要減少,以發揮最佳療效。

醫生會根據乳癌患者的病情制定最適切和個人化的治療方案。
劑量密集化療是以相同的藥物和劑量,將每三週一次的化療縮短至每兩週一次 ,整個療程可從6個月縮短至4個月。

乳癌化療最常使用的藥物為蔥環類(anthracycline)和紫杉醇類(taxane),傳統標準療程是每三週施打一次,各四次;而劑量密集化療則是以相同的藥物和劑量,縮短至每兩週施打一次,故療程可從六個月縮短至四個月。這做法之所以可行,主要是因為化療施藥後都必須用上白血球生長激素(GCSF),提升白血球數目回復正常的速度,從原來所需的三星期縮短至兩星期。療效方面,一項由早期乳癌研究者協作組(Early Breast Cancer Trialists & Collaborative Group)發表、綜合了26個臨床研究和超過37,000名乳癌

患者接受劑量密集化療或標準化療方案的綜合分析報告顯示:
    • 劑量密集化療能有效降低乳癌復發率(10年復發風險:28.0% vs 31.4%,RR0.86,95% CI 0.82-0.89);
    • 10年後因乳癌導至死亡的機率也明顯下降(18.9% vs 21.3%,RR 0.87,95% CI 0.83-0.92),因任何原因而死亡的機率也降低了(22.1% vs 24.8%,RR0.87,95% CI 0.83-0.91);
    • 乳癌的種類並沒有影響劑量密集化療的療效,而劑量密集化療也沒有導致更多的副作用。
傳統的輔助化療已將乳癌死亡的風險降低了約三分之一,而這項綜合分析則顯示,劑量密集化療對乳癌的預後具有臨床上顯著的效果,有助降低復發率、延長存活期,同時亦能縮短療程。

(*病人若考慮使用該治療策略,必須諮詢你的臨床腫瘤科醫生,制定適合自己的治療方案。)

白血球生長激素(俗稱「升白針」)可改善患者在化療期間白血球數量下降的 問題,減低感染風險。

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