科研冷知識|人類可能從魚類演化而來 最早由5億年前魚變人?

進化論呢回事,大家都認為人類是由猿演化而來。古生物學等科學研究卻發現,猿、恐龍等動物更遠古的「祖先」,好可能是魚,即我們由「龍的傳人」變成「魚的傳人」了嗎?中國科學院研究團隊近日在國際學術期刊《Nature》中發表報告,指出人類由魚進化而來,而整個演化過程長達5億年。

中國科學院古脊椎動物與古人類研究所團隊,過去10年在重慶、貴州等地研究,在志留紀時期(Silurian)的地層中,發現出土的魚類化石,包括「蠕紋沈氏棘魚」、無頜的盔甲魚類「靈動土家魚」,以及屬於目前最古老的有頜類動物、被稱為「奇跡秀山魚」的盾皮魚。研究團隊指出,志留紀時期距今約為4億多年,因此推算出從魚到人類的演化過程長達近5億年。由最早的無頜類,變成有頜類、肉鰭魚類,繼而再進化登上陸地,變成兩棲類及哺乳類動物,最終演化成人類。而地球上現存99.8%脊椎動物都擁有頜骨(即上頜及下巴),統稱為「有頜脊椎動物」或「有頜類」。早在2016年,美國芝加哥大學的研究團隊亦指出,人類的手或者同魚類鰭條(fin rays)有關,而人的眼、嘴、鼻、下巴、上頜等,亦能追溯到魚身上。是次中科院的研究,填補了從魚到人類的演化史中缺失的部分,亦對有頜類起源及發展有了新的認知。

雖然是次為重大的科學發現,但唔少網民卻錯重點,竟提出「如果我是魚進化而來,為什麼要學游水」、「以後是不是不能再吃魚了」、「美人魚是進化中的人類嗎?」等問題。講起人魚,自古以來,中外都有唔少關於人魚的傳說、神話等,有興趣可睇以下圖片。

憑已發現的化石,可肯定約4.25億年前志留紀時期已有有頜類存在。
憑已發現的化石,可肯定約4.25億年前志留紀時期已有有頜類存在。
科學家未確定人類是否真的由魚進化而來,但藝術家Daniel Lee就曾繪畫人類的進化圖。
科學家未確定人類是否真的由魚進化而來,但藝術家Daniel Lee就曾繪畫人類的進化圖。
目前最古老的有頜類動物為盾皮魚。
目前最古老的有頜類動物為盾皮魚。
西方國家的人魚多是人頭魚身,東方的則是魚頭人身。圖為香港藝術家姜志名所製的盧亭雕像。
西方國家的人魚多是人頭魚身,東方的則是魚頭人身。圖為香港藝術家姜志名所製的盧亭雕像。
人魚在中國古代稱為鮫人,最古老的博物誌《山海經‧海內南經》曾有記載。
人魚在中國古代稱為鮫人,最古老的博物誌《山海經‧海內南經》曾有記載。
人魚是波蘭首都華沙的象徵,也是守護神。
人魚是波蘭首都華沙的象徵,也是守護神。
西方國家最廣為人知的人魚雕像,要數丹麥哥本哈根的美人魚雕像。
西方國家最廣為人知的人魚雕像,要數丹麥哥本哈根的美人魚雕像。

圖片來源:網上圖片、《Nature》期刊、Pinterest

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