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科技潮物|iPod時代終結 手機店老闆憶光輝歲月:一星期賣過千部

科技潮物|iPod時代終結 手機店老闆憶光輝歲月:一星期賣過千部

本月初,蘋果突然宣布停產iPod系列,雖然近年來自iPod的收入,相比起蘋果其他產品,已經越來越小,不過iPod的重要性,不單只引爆Steve Jobs事業上另一個高峰,影響數碼音樂的發展。

iPod touch最搶手
近年用家的聽歌習慣已經改變,當年貨如輪轉的iPod,今日卻變成乏人問津,手機店老闆阿勇,便見證著iPod的盛世與沒落。「我記得大概約06至07年,當時賣Classic、nano及mini,以全新及二手計,平均一個月賣百多部,當中以touch最好賣,高峰時一個星期可以賣過千部,包括賣到國內及外國,因為香港匯率計算較便宜。」阿勇又表示因為第1、2代touch貨源較少,當年推出時一度炒貴百多元至數百元,但之後推出第3、4代,不少人因為已擁有第1、2代,加上新一代沒有太多新功能,令吸引力大減。

手機店老闆阿勇,指當年iPod touch一星期最多賣千部,但近年已不再售賣iPod產品,反而AirPods成為銷售主力。
手機店老闆阿勇,指當年iPod touch一星期最多賣千部,但近年已不再售賣iPod產品,反而AirPods成為銷售主力。

說到那一代iPod最多人買來收藏,阿勇指第一代Classic始終最經典,亦是最多人找的型號。講到近年iPod熱潮減退,阿勇表示對生意影響不大:「(iPod)近年佔我們的生意額很小比例
也是手機多,可能賣iPod耳機,銷量也多過touch很多倍。」阿勇認為其中一個原因是價錢問題,「買部新的iPod touch要二、三千元,但買部二手iPhone 7、8,也是二千多元,還可以打電話,將來賣出也有回收價。」

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第一代iPod面世
曾經風光一時的iPod,可以由2000年重掌蘋果CEO一職的Steve Jobs說起,當年他肩負救亡公司重任,一年後的01年10月23日,第一代iPod正式面世,正式揭開iPod年代,雖然第一代iPod只有5GB容量,今日看來當然不算大,但已可以儲存1,000首歌,已經完勝當時的主流MP3機。

01年蘋果電腦CEO Steve Jobs發表第一代iPod Classic,正式開啟iPod年代。
01年蘋果電腦CEO Steve Jobs發表第一代iPod Classic,正式開啟iPod年代。

雖然iPod容量大,但如何影響數碼音樂發展?不得不提同年發表的iTunes程式,引入網上買歌概念,用家毋須自行再將CD內的歌轉為數碼檔案,大大加速數碼音樂的發展。

iTunes是iPod不可或缺的電腦程式,成功引入網上買歌模式,對數碼音樂的發展功不可沒。
iTunes是iPod不可或缺的電腦程式,成功引入網上買歌模式,對數碼音樂的發展功不可沒。

隨後數年,蘋果幾乎每年也推出新一代iPod Classic,04年推出的iPod Photo,加入相片顯示功能,05年的第5代,便加入影片播放功能,屏幕也由最初的兩吋,升級到2.5吋彩色屏幕,直到07年,蘋果推出第6代iPod Classic,容量最大達到160GB,但是這一代,也成為最後一代的iPod Classic。

iPod Classic系列合共推出6代,為期長達13年,當中第6代的發售時間,已經長達7年。
iPod Classic系列合共推出6代,為期長達13年,當中第6代的發售時間,已經長達7年。

早兩年在拍賣網,一部全新未拆封的第一代iPod Classic,叫價高達兩萬美元,這種集體回憶,可謂身價不菲。

iPod的平行時空
其實,蘋果早在04年,已經將iPod打造成「平行時空」,當年推出iPod mini,可說是iPod Classic的縮水版,第二年推出第二代,不過隨著當年記憶體技術發展,令使用微型硬碟作為儲存媒體的iPod mini,發展空間受到局限,結果推出兩代之後便壽終正寢,是iPod家族中最短命的成員。

iPod mini由於採用微型硬碟作為儲存媒體,令發展受到一定局限,最終推出兩代便宣告停產。
iPod mini由於採用微型硬碟作為儲存媒體,令發展受到一定局限,最終推出兩代便宣告停產。

不過取而代之,是05年1月發表的iPod Shuffle,因為改用快閃記憶體,令外形得到翻天覆地變化,體積相比mini更加mini,連屏幕也沒有,只剩下方向掣,蘋果更以「Life is random」作為宣傳口號,索性將弱點變成賣點,結果成功大賣,有指初代Shuffle全球累積賣出一千萬部。

05年首度現身的Shuffle系列,雖然不設屏幕,但同樣創下佳績,首代Shuffle銷量逾千萬部。
05年首度現身的Shuffle系列,雖然不設屏幕,但同樣創下佳績,首代Shuffle銷量逾千萬部。

狀態大勇,當然不會停下來,翌年9月,蘋果宣布發表第二代Shuffle,外形大改變只有約一吋大,繼續無屏幕設計,09年3月推出第三代,外形再度大幅修改,變成類似第一代的長條形設計,但連十字控制按鈕也沒有,極盡簡約。

直到10年9月,第四代Shuffle推出,今次變回類似第二代的細機外形,並重新加回十字控制按鈕,2GB容量型號售價49美元,15年推出新顏色版本,直到17年Shuffle正式退下火線,終結長達13年的Shuffle時代。

然而在Shuffle大賣的時候,另一名iPod成員也積極開拓中價MP3機市場,便是iPod nano。05年9月首次面世的iPod nano,以iPod Classic的click wheel,配合細小機身及彩色屏幕,市場反應大好,根據蘋果銷量報告,05年第四季全線iPod銷量創出新高,達到1千4百萬部。

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nano就造黃金盛世
高處未算高,07年底蘋果推出第3代nano,配合當時全新系列iPod touch,以及發售中的Shuffle及iPod Classic系列,四代同堂下,08年的iPod全球總銷量達到5千4百萬部,絕對是iPod的黃金盛世。

合共發表七代的iPod nano,外形變化是iPod系列中最為「跳脫」,07年底推出第3代nano,連同其他iPod系列,令08年iPod全球銷量創出新高,達5千4百萬部。
合共發表七代的iPod nano,外形變化是iPod系列中最為「跳脫」,07年底推出第3代nano,連同其他iPod系列,令08年iPod全球銷量創出新高,達5千4百萬部。

最終iPod nano合共經歷七代,外形上以第六代及第七代變化最大,第六代採用似Shuffle的細機身及觸控屏幕,而第七代則採用系列中最大的2.5吋屏幕,可惜與iPod touch功能上越來越重疊,最終到17年正式停售。

touch功能大躍進
其後進入iPod touch年代,第一代於07年9月面世,設計參考當年早數個月推出的第一代iPhone,採用3.5吋輕觸式屏幕,還有app讓用家聽歌及上網,將iPod功能多元化。

末代iPod成員touch,無論外形及功能都十分貼近同期的iPhone,可惜最終仍不敵時代巨輪,成為集體回憶。
末代iPod成員touch,無論外形及功能都十分貼近同期的iPhone,可惜最終仍不敵時代巨輪,成為集體回憶。

而後來推出的iPod touch,功能越出越勁,陸續加入前後鏡頭、A10處理器,甚至4吋Retina Display,功能上完全媲美同期的iPhone,有指iPod touch全球累積賣出一億部。

可惜iPhone的強勢,也令iPod的存在意義逐漸退卻,今個月初,蘋果終於宣布iPod touch停產,宣告iPod時代告一段落,完成它的歷史任務。

 

Credit:
採訪:Eric、Vivian
攝影:Jeff
剪接:Henry
監製:Brad
 

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