專業鎮痛竅門 足底筋膜炎

●足底筋膜炎是常見的都市病,需要長期站立和經常運動的人士更是高危一族。

  常聽聞不少「打工仔」患有足底筋膜炎,特別是售貨員、老師、護士等需要長時間站立工作的人,足底的痛楚令人十分困擾。今期足病診療師從足部結構說起,逐一解釋足底筋膜炎的成因、有何高危一族,以及治療方法。

幫助足弓均衡受力
  要了解足底筋膜炎,首先要知道雙腿走路和活動時的原理,養和醫院足病診療師陳家倫說:「步態分兩部分,一是接觸地面,由腳跟觸地及前掌觸地,到腳趾離開地面,大約佔整個動作的百分之六十,另一部分是離開地面,即提起雙腿到再次腳跟觸地前,佔百分之四十。步行時涉及到雙腿的肌肉和關節,但當有問題時也會產生連鎖反應,例如感到痛楚或不適。」

  足底看似是平面,內裏其實有多層結構,每一層都有不同的肌肉組織。足底筋膜就像一條大橡皮筋,不論在接觸地面或是提起雙腿時都會不斷拉扯,它由腳跟內側位置開始一直伸延至趾關節位置,覆蓋整個足底。足底筋膜可細分為三大部分,內側、中間和外側,是足底組織中較為表面的組織,其最主要的功用是牽引平衡,穩固整個足弓不會因受力而被壓平,保持足弓的結構和柔軟性。

結締組織退化
  足底筋膜炎成因與足底受力過大有莫大關係,陳家倫說:「因為足底的壓力過大,或走路時的撞擊力,有機會令軟組織吸收力度,從而使足底筋膜受損。足底筋膜炎是結締組織的退化問題,當有輕微損傷後,可能受一系列的原因影響而產生炎症。當足底筋膜發生炎症時,組織內會有一連串的修復過程,有機會引致足底筋膜增厚、纖維化伴膠原壞死、軟骨樣化生、鈣化纖維化等,導致無法正常發揮功效。足底筋膜炎十分常見,有研究指出經常運動的人士約百分之二十患有足底筋膜炎,當中不少人更不知情,認為只是單純腳痛,研究更指近五成患者痛楚維持超過五年,甚至長達十年以上。」

診斷靠徵狀及病歷
  由於不少人以為只是腳痛事小而輕視,所以絕大部分足底筋膜炎需要臨 才能診斷出來,陳家倫指出,首先足病診療師會從痛楚位置 手,沿 足底筋膜位置按壓來看患者的反應,也會根據患者個人病歷,例如痛楚持續多久、為何開始痛、有沒有受傷史等來判斷。其次部分患者有個別徵狀,例如步行長時間便開始痛、起 或坐立起身時痛、步行上斜坡時特別痛等等,都是足底筋膜炎的病徵。

  小部分足底筋膜炎的患者若長時間感痛楚卻找不到成因,有可能需要進行X光和超聲波檢查,避免背後有其他衍生問題或癌症。例如檢查足底組織和筋膜厚度,一般的足底筋膜約有四毫米厚,但若內裏出現炎症有機會導致結締組織出現變化,鈣化纖維化,甚至膠原壞死。

超重、懷孕、運動也有關
  除了長期站立,足底筋膜炎與體重、懷孕、運動都有關係,陳家倫說:「BMI水平超標、體重突然增加、孕婦等都因為足底承受較大壓力而使筋腱被拉扯。運動也是因素之一,特別是突然接受高強度的運動便會受傷,運動較多的人士也有可能出現過勞而引致到足底筋膜炎。」

  足部活動能力同樣是足底筋膜炎的一大因素,例如足踝關節和拇指關節不能正常活動,身體便自然產生代償反應,導致足底筋腱被過度拉扯。此外患有外翻足(俗稱扁平足)和內翻足的人都是足底筋膜炎的高危一族。不少人更因為以往受傷,包括足底以外其他的關節受傷而改變步態以遷就出現痛楚的關節,導致某一邊的足底筋膜受力更嚴重。筋腱的柔軟程度也有影響,因它可減少足底筋膜長時間的拉扯。

針對成因選擇治療
  足底筋膜炎十分常見,治療方法亦有不少,陳家倫說:「治療十分廣泛,主要是針對患者病因而定,例如教導患者如何正確做運動、筋膜伸展運動、肌肉鍛煉、伸展亞基里斯腱等等。更需要通過臨 檢查的結果,針對性來解決筋膜拉扯問題,首先足病診療師會檢查患者的站姿、步姿,了解痛楚的源頭,從而讓患者在生活上作出改變,例如改變運動頻率、運動的模式、行路的方法。其次物理治療上較多使用衝擊波治療,醫生也有機會按病人個別情況而處方止痛藥、局部注射類固醇類藥物,甚至注射PRP(富含血小板血漿)來刺激筋膜增生瘉合。也有部分工具可幫助患者,如在家中可按醫生指示進行冰敷或熱敷、使用壓力帶或壓力襪來減少皮下組織腫脹、使用晚間用的器材伸展筋腱、使用運動膠貼令足底受力減少、配備合適鞋墊,以及教導患者如何選擇合適的鞋,進行步態練習以改善患者的不正確步行或跑步姿勢,都有助解決足底筋膜炎問題。」

  文:文樂軒 

  部分圖片:星島圖片庫

●隨?年齡增長,足底結構有機會變得寬扁,從而影響筋腱。

●不少足底筋膜炎患者在行樓梯和走斜坡時感到特別疼痛。
●使用衝擊波治療是常見的足底筋膜炎治療方法。
●選擇合適的鞋墊能夠令足底受力減少。
●教導患者正確筋膜伸展運動,可舒緩足底筋膜炎。
●運動較多的人士有機會因過勞而引致足底筋膜炎。
●懷孕婦女受荷爾蒙變化影響會令足底筋腱變鬆。
●外翻足(俗稱扁平足)患者較容易患上足底筋膜炎。
養和醫院 足病診療師 陳家倫