+VE思——焦慮症

  香港最近一次有關精神健康的大型調查,要數《香港精神健康調查二〇一〇-二〇一三》,根據結果,年齡介乎十六至七十五歲的華裔成人當中,最常見的精神病是混合焦慮抑鬱症(百分之六點九),其次是廣泛性焦慮症(百分之四點二)、抑鬱症(百分之二點九)及其他類型的焦慮症,包括驚恐症、各類恐懼症和強逼症(百分之一點五)。可見,綜合而言,抑鬱症和焦慮症跟香港人最息息相關。接下來的幾個月,我們先集中探討不同焦慮症(anxiety disorder)的成因、病徵和治療方法。

  焦慮症有很多種,有些小孩子才會患上,有些則無論小孩還是成人都會碰到,其最主要的症狀有二:「驚慌」和「擔憂」。驚慌,是人類對於一些存在的或自以為存在的、會傷害自己的東西的一種情緒的回應。至於擾憂,則是害怕這樣的威脅,會再一次出現。

  驚慌和擔憂,是與生俱來的感覺,每個人都會有,而且是必須有的,因為如果我們身處有威脅的環境,這兩種感覺是可以協助我們保護自己。試想想,假如我們在一條一片漆黑的街道,附近一個人都沒有,這時候一個陌生人在不遠處出現,你會有感到吃驚和加以防備,這種感覺,是提示你一旦碰上危險時需要逃跑的訊號,你會感到心跳加速、瞳孔放大、肌肉變得緊張--這些都是我們與生俱來的感覺。

  但當這些驚慌和焦慮超過了正常的水平,為一些平常的事而驚慌,為一些不怎麼的事而擔憂,嚴重到影響生活,就是一種焦慮症。

何美怡


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