所屬專欄:
財經專欄
專欄名稱:
知臨之宜
作者:
禤駿遠

從事醫學研究的工作,是一條既困難又孤單的道路。學者和研究人員就像面向茫茫大海的船員,只靠手上簡單的航海圖和六分儀,懷着勇氣挑戰危機四伏的旅程,一步一步摸索前往終點的方向。給予他們勇氣全心投入艱苦工作的原因,是對孤苦病患的惻隱之心。歷盡艱辛獲得的研究成果,受到「藥物專利」制度保護,使藥物在商品化過程中,保障研究人員和製藥公司權益,特別是保障...

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去年香港大學以二○一五至一六年香港公立醫院住院紀錄作研究,發現住院病例中有四百六十七種罕見疾病(Rare Disease),佔整體入院病患數目約百分之三。研究指出香港每六十七人,就有一人患有罕見疾病,從而推算全香港約有十多萬人患有罕見疾病。罕見疾病是指病患人數較少的疾病。由於病例數目少,病人就像孤兒一樣被大眾遺忘,因此也被稱作「孤兒病」。...

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香港交通無遠弗屆,栽種年花的農場與市區距離很近,可說是特有城市景貌。花農以「嫁接」的園藝技巧,將桃花苗接枝在堅韌的樹頭上,保護幼苗安穩快速成長。這種「移植」概念,也能應用在醫學範疇。艱難梭菌(C-diff)感染,是由腸道細菌生態受抗生素擾亂所引起,其病發率在香港過去幾年有上升趨勢。近年中外研究均發現,我們可以將健康捐贈者的糞便細菌,植入患...

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《寂靜的春天》一書在一九六二年出版,作者瑞秋卡森(Rachel Carson)在書中指出,濫用「滴滴涕」(DDT)造成生態災難,描繪了一個沒有雀鳥、蝴蝶和蜜蜂的靜默世界。「滴滴涕」是高效除蟲劑,不但可防止農業蟲害,而且迅速殺死瘧蚊和蒼蠅等傳播疾病媒介,曾經在農業和防疫方面廣泛使用。然而,大自然是一個複雜系統。「滴滴涕」把蜜蜂、蝴蝶和蚯蚓等...

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公元前三七一年,底比斯(Thebes)首創「斜線陣」戰術,加強左翼兵力作為進攻重心,中路和右翼在敵人進攻時緩緩後退,製造「時間差」。待左翼突破敵陣後,迂回夾攻敵軍,最終擊敗古希臘世界的盟主斯巴達,史稱留克特拉戰役(Battle of Leuctra)。「斜線陣」戰術打破此前戰爭常規,核心概念是控制局勢走向,破壞兩軍勢力平衡,將戰爭優勢向我...

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自一九四○年代開始廣泛使用抗生素後,此「萬靈藥」被譽為近代醫學的奇跡,拯救無數生命。然而,持續使用抗生素誘導耐藥菌株(resistant strains)誕生和進化。細菌逐漸適應藥力,並由後代繼承強化。這個自然的「天擇」(natural selection)過程,逼使人類竭力研究新型抗生素。與大自然對抗往往是夸父追日。抗生素研發和細菌抗藥...

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九月的秋風吹進倫敦聖瑪麗醫院實驗室,一場革命性的醫學發現,靜靜在青黴菌污染的培養皿內發生。一九二八年,英國細菌學教授弗萊明(Alexander Fleming)經反覆實驗後,發現青黴素(Penicillin,亦稱盤尼西林)具有殺死葡萄球菌特性,此特性還適用於引起肺炎、梅毒等疾病病原菌。這偶然的發現,如同普羅米修斯帶來的火種,人類終於獲得天...

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一八九四年是干支紀年的甲午年,中日爆發「甲午戰爭」,香港也發生一場「甲午防疫戰爭」。持續半年的乾旱天氣,不及頭痛、高燒和喉痛帶來的煎熬。五月香港爆發淋巴腺鼠疫,患者頸部和腋窩的淋巴線會腫脹、疼痛、甚至生膿,在陷入昏迷後四十八小時內死亡。華人患者死亡率高達百分之九十三,共二千四百四十七人死亡。同年三月,廣州已經發現首宗鼠疫病例。由於香港與廣...

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