氣定乾坤——從黑膠唱片走到串流音樂

  受新型冠狀病毒影響,早前政府限制四人以上聚集,減少人群聚集可能引致的感染風險,並下令關閉電影院、卡拉OK及表演場所,演唱會、音樂會和舞台劇等演出被逼全部叫停,對一眾千辛萬苦成功「撲飛」的巿民來說實在是「一場歡喜一場空」。幸好科技進步,不少本地及海外表演節目也上載網絡頻道,讓全球觀眾免費觀賞,可算是一種安慰。

  回想昔日,有不同的音樂載體陪伴每一代人成長,當中的經典當然是黑膠唱片。

  常見的黑膠唱片是圓盤形,直徑十英寸或十二英寸,狀似一隻餸碟,所以廣東話又叫黑膠碟。十八世紀時的唱片由石墨或蟲膠壓製而成,膠片上的凹凸坑紋就是用作記錄聲音,需要放在大大的一座唱盤上,把唱臂上的唱針放在坑紋上播放聲音。一九四八年,唱片改以聚氯乙烯(PVC)製作,減少雜音,在五十年代開始佔據主流市場。六十年代經濟開始起飛,當時人均每月收入約一百港元,但每張黑膠唱片售價十至二十港元,算得上是高消費品。

  七十年代,香港經濟起飛,電台、電視逐漸普及,造就了粵語流行曲的興起,可以說是黑膠唱片最輝煌的時代,除了黑色之外,偶然也有特製的白色、紅色和藍色等。可惜,黑膠唱片攜帶不便,容易弄花,令雜音偏多,當有新的載體出現時,唱片公司和消費者的注意力也有所轉變。

  剛才說黑膠唱片是高消費品,相比之下,磁帶(casette tapes,廣東話用音譯,叫作卡式帶)的價錢則較為「貼地」。卡式帶體積較黑膠唱片細小,配上輕便和易於攜帶的隨身聽(Walkman),瞬間成為當時年輕人的潮流指標。當時,巿面還有可放兩個卡式帶的「雙卡式」錄音機,不少人以此將歌曲自行複製,甚至把不同歌手的金曲放一盒卡式帶上,製作出獨一無二的「我最喜愛的音樂組合」。

  不過,卡式帶也有其不足之處,其一是聽歌要跟着磁帶捲動運行,不能中途即時跳播歌曲;其二是磁帶會出現老化,結果是磁帶被卡住,停止轉動,好像被卡式機咬着,亦即是所謂的「食帶」問題。

  一九八一年,全球第一張雷射唱片(Compact disc,簡稱CD)面世,就是瑞典組合ABBA的《The Visitors》。CD音質較好,體積比黑膠唱片和卡式帶細小,也易於收藏,很快便為市場接受,銷量急速增長。當時正值香港流行樂壇的盛世時期,天王、樂隊組合等紛紛冒起,他們推出的專輯包裝精美,有些還附送海報和限量版贈品,令一眾「粉絲」爭相搶購,甚至不惜用高於專輯售價數倍的價錢來買本來是免費的贈品呢!

  踏入千禧年代,智能手機普及,而無線網絡逐步由2G發展至5G,上網速度快得驚人,數碼下載和串流音樂乘勢崛起,令音樂毋須依靠載體,徹底改變了音樂的發展史。串流音樂平台的服務收費便宜,簡單按下載鍵就可以下載歌曲,隨時隨地離線收聽,而且歌曲可以儲存在雲端,毋須擔心要在寸金尺土的香港找地方收藏,大受樂迷歡迎之餘,亦令實體唱片店大幅減少。

  除了音樂,網上消費也令購物方式起了變化。就以添置新衣為例,以往要到時裝店選購,以便試穿不同款式、尺碼和顏色的衣物,但今時今日,我們只需開啟手機上的應用程式,衣服的相片盡入眼簾,彈指間就能挑選心水服飾,兼且透過電子繳付進行交易。現在網購大行其道,巿民足不出戶都也可訂購貨品,隔天就送到家中,既省時又省力。

  隨著時代轉變,煤氣公司的業務也與時並進,最近就推出「好氣Fun」應用程式,是一個全方位的會員網上換購平台,以積分及優惠價換購商品、優惠及參與活動,涵蓋十多類商品:美食、美容及健康、旅遊及消閒等,包羅萬有。新登記會員更可連結煤氣帳號後,免費獲得五十港元的餐飲現金券,在近千間食肆盡享美食,一同「撐飲食、振經濟」。

楊松坤


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