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科普空間
作者:
陳家强

最近讀到一本別樹一幟的好書,是食譜之餘,亦談到北極的漁人生活,作者是一對在阿拉斯加近海地方出生、成長和謀生的姊妹,她倆稱自己為The Salmon Sisters。靠山吃山,靠水吃水,讀倆姊妹的故事,覺醒生活可以是多樣的,不一定要是上班下班、搵食找玩。當然,今時今日作為北極漁人也不是件容易的事。地球變暖是不爭的事實,遠在北極,冰川融化導致...

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IB課程數學科容許學生使用一種有圖形顯示功能的計數機Graphic Display Calculator(GDC),這種計數機功能多、屏幕既高且闊,大大地幫助考生答題。我自己有時要花一兩分鐘才計出來的結果,學生只需按按這、按按那,答案便顯示出來,好厲害。想想自己用過的計數機,竟然全部是CASIO的:中三時買了第一部,是件大部頭,用綠色L...

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甘肅舉辦百公里馬拉松越野賽,遇上極端天氣,造成二十一位參賽者死亡。短短幾個小時的天氣變化,引發低溫症,竟導致如此慘劇。想起很久以前讀過一件事。一九五九年冬天,一行九位年輕力壯、行山經驗豐富的蘇聯大學生,徒步旅行至西伯利亞烏拉爾山區受訓,但一個晚上九人離奇死亡。死因眾說紛紜——低溫症、天氣突變、雪崩、環境輻射、土著謀殺、軍事滅口、外星人侵略...

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本地作家西西最近出了一本名為《欽天監》的長篇小說,內容包括天文、地理,歷史典故、中西文化,明清朝時期的官場政治、民間生活,洋洋灑灑,包羅萬象。香港作家有如此胸襟,可喜可賀。欽天監者,明清兩代一官名是也,掌管天文觀測和曆法制訂,即現今天文台長。小說借一位成長於清朝初年的欽天監之故事,反映那時科學家生存狀況。中國古代有最少兩個超時代的科學思想...

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南北兩極是地球上最寒冷的地方,有長年冰封的冰川。現在全球變暖,兩極的溫度亦順勢提升,導致冰川融化。冰川是巨大的質量,其消失足以影響地球質量的分佈,繼而令自轉軸產生偏移。南北兩極是定義為自轉軸和地球表面的相交點,並不是固定的。有研究顯示,兩極的移動方向,從上世紀九十年代中期之前的向南改為向東,而一九九五至二○二○年間的移動速度更是一九八一至...

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今個學年過得亂七八糟,留在家中網上授課有效與否,要看個別學生的學習態度。在課室上課久了,換新形式,學生有沒有得益?我個人認為是間接地加劇了學習上的貧者愈貧,富者愈富。貧者是指那些懶散被動、漫無目的、就算正常回校上課也有學習困難的學生。對他們來說,讀書是在捱日子,快樂時光是宅在家裏打機。上網課時只需freeze cam個聚精會神樣給老師看,...

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今年是人類踏足太空六十周年。一九六一年四月十二日,蘇聯飛行員加加林完成環繞地球軌道飛行後安全返回地面的偉大創舉。巧合地,美國NASA送到火星去的「機智」號(Ingenuity)直升機,於今個月十九日在火星表面盤旋四十秒後着陸,是人類首次成功地在其他星球上進行受控動力飛行,是太空探索長路上的一個里程碑。電動汽車名牌Tesla的老闆Elon ...

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我有個學生在英國讀博士,他知道我其中一個偶像是圖靈Alan Turing,早前他告知英倫銀行快將推出一張印有圖靈頭像的五十英鎊鈔票(如圖),大喜。圖靈是個數學家、電腦科學家、邏輯學家、密碼分析學家、理論生物學家和哲學家。在短短四十二年人生中,作出不少貢獻,包括破解德國軍用密碼間接幫助二次大戰提早結束。不過,他最為人熟悉的,是他早在一九五○...

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日本政府決定把逾一百萬噸福島第一核電站的核污水排入海,海洋有難!當局強調先過濾和稀釋,可是實在難以令人信服污水不會對海洋生態環境造成深遠影響。核輻射分三種,一)Alpha(阿爾法)、二)Beta(貝他)和三)Gamma(伽瑪)。阿爾法是氦原子核,帶正電荷,質量較大,穿透力弱,一張紙便可以將其阻隔。貝他是高速電子,帶負電荷,質量較小,但穿透...

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昨晚讀波蘭詩人亞當.扎加耶夫斯基的散文集《另一種美》,讀到以下一段:當被問及歐洲音樂是否有一個核心,也就是說,如果有一個或另一個作品可被稱為它的心臟時,他說:「當然有,巴哈的《馬太受難曲》,其中的詠歎調《請憐憫我》(Erbarme dich)。」多確切的答案。巴哈的音樂被形容為「純淨」,有一種數學對稱性,特別是他後期的輪唱曲作品(cano...

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廣義相對論是非常漂亮的物理理論,但要明白它,得先弄清楚其背後數學,對大部份初學者來說,問題出在這裏。先談四大經典書:(1)Misner, Thorne, Wheeler的 Gravitation,俗稱MTW,又名電話簿,一千二百八十頁長,像磚頭般重,物理見解既權威又深刻,培育出好幾代的廣相專家,不過它較冗長,數學符號較混亂,有點過時。(2...

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