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專欄名稱:
科普空間
作者:
陳家强

現在小朋友喜歡玩網上遊戲,有些玩得廢寢忘餐,在網上時間比不在的還要長,好像打機比現實生活更重要。情況當然不理想。每次我勸自己的學生少點打機時,反應通常是禮貌地敷衍一下,然後態度照舊。於是,作為物理補習老師的我,開始採取另一種方式來引導,我會問:你知道網上遊戲背後有很多物理嗎?要遊戲中的東西夠立體,要陰影有真實感?是光學。要角色行走、跳高、...

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作為一個補習老師,我留意到最近一個新發展:自己懶了、學生也懶了、學生家長同樣懶了。感覺好疲倦、不想動。COVID-19 疫情一波接一波,沒完沒了,影響生活之餘,亦影響學生的學習和備試心態,怎樣去好好溫習讀書?讀書最需要的是一顆安靜、專注的心。在所有愛因斯坦的傳記中,我覺得最好的一本是 Abraham Pais 所著的 Subtle is ...

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在雜誌上讀到一篇古人DNA的文章,蠻有趣的,與大家分享。在一九四二年冬天,一個公園管理員在喜馬拉雅山脈高處路普康(Roopkund)湖邊發現一堆人類骸骨(見圖)。有多久遠?為何這麼多人跑到如此高海拔的地方?是甚麼令他們死亡?同一時間死亡還是在不同年代?初步科學調查發現這些骨頭來自五百至八百年前,估計有三百至七百具,有男有女,有大人有小孩,...

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聽說過愛斯基摩人有五十個不同的名字來稱呼雪,當時覺得是開玩笑罷。正值聖誕佳節臨近,想起雪,想起它的五十個名稱,便上網查查資料。一天到晚見到雪、與雪打相處、生活在雪中的人會給雪不同的名稱,或不是太奇怪,但會有五十個之多是不是好像有點誇張?故事原來是這樣:十九世紀末期一位叫Franz Boas的人類學家,走到在北極圈一處叫 Baffin Is...

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最近我的一個十二歲學生問我:有沒有可能用手拍打一隻生雞將其煮熟?我回答應該可以,不就是把雞加熱?他跟着問:哪要拍打多少次才能將雞煮熟?我說得先計計數才知道。不如在下面和大家分享一下如何做這個計算?首先要明白能量是守恒的,而能量從一種形式轉換成另一種形式:用手拍打這動作是動能,拍打到雞身上去時,動能被轉換成熱能,而熱能把雞煮熟。熱能方程式是...

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木結他大家肯定見過,電結他應該也是,但大家有沒有見過共振(Resonator)結他?木結他的運作原理是彈撥弦線引起洞中的空氣振動而發出聲音。電結他的同樣是彈撥弦線來引起空氣振動,不同的是振動會被裝在結他上的拾音器收集,再傳到擴音器發聲,所以不需要一個空洞。共振結他與別不同之處在於它確是有個空洞,但洞中會裝上一個或多個金屬的圓錐體,彈撥弦線...

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讀中三的同學們最近應該要開始考慮升高中要選修哪些科目。選科是大事,因為會影響將來可以走的路,讓我分享一些個人意見,希望能給同學們一點點參考。首先,如果不選一個科目的原因是因為遇上自己不喜歡的老師,是最不值得!每個人的讀書生涯中,要碰上多少個不喜歡的老師?多的是!遇上好老師只是好彩!因為一些早段不愉快的學習經歷而限制了自己將來的發展,值得嗎...

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咖啡煮好,加點糖,加點奶,用匙羹攪拌幾下,便可以飲用。大家曾否想過這樣的問題:有沒有可能以匙羹來攪拌咖啡將其煮滾?最近讀到一本蠻有趣的書《What If?》,書中提出多條趣怪,甚至不可思議的問題,以科學眼光作答,其中一條正是上面所提到的,雖然作者談的是茶而不是咖啡,其實道理是一樣。當大家用匙羹攪拌咖啡時,確實是增加了咖啡的動能,因咖啡沒有...

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剪一條長紙條,左右手分別拿着紙條的兩端,把它轉一百八十度,然後將兩端貼起來,這就是一條在數學中頗有名的莫比烏斯帶(Mobius Strip,見圖)。這帶有很多好玩的特性,其中一項是:從帶邊上的任何一點出發,沿邊走一圈,便會來到起點的正對面,如果再走多一圈,便會回到起點去——始是終時終是始。不久前和一位自己非常敬仰的已退休前老師C校長飲茶,...

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上星期陪朋友到他出租的住宅單位做打掃,準備迎接新的租客。工作了沒多久我們覺得有點熱,想開冷氣,可是怎樣也找不到遙控器,可能是舊租客把它放到不知哪裏去了。朋友說沒問題,試試用手機來啟動吧。我見他在手機上三推兩撥,再按幾下,冷氣機便着了。在我自己的認知範圍內,從來不知道原來手機是可以用來啟動冷氣機的。那刻突然覺得自己實在太落後,太跟不上時代!...

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大家有沒有留意,在好幾間大外國品牌服裝店買東西,付款時收銀員只需把衣物一整疊放到櫃位上的讀取器附近,便能識別出要買的是甚麼。現在到公共圖書館借或還書,我猜巳用上同一種技術,還有八達通卡和新的智能身份證。這科技稱為「無線射頻識別」RFID,是一種用途非常廣泛的好東西。RFID運作的原理分兩類:近距離訊號傳遞和遠距離訊號傳遞。近距離的(一米之...

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