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專欄名稱:
科普空間
作者:
陳家强

早前維港上空出現雙道彩虹,漂亮非常,不少人見到。雙道彩虹的科學是甚麼?先談單道彩虹。彩虹的英文是rainbow,我這樣教學生記:先有rain才有rainbow—當陽光穿過大氣中的水滴,產生反射、折射、和色散三種自然現象,導致光譜中組成陽光的七種顏色—順序為紅、橙、黄、綠、藍、靛、紫—在空中呈現。反射是指光碰到媒質界面時發生的折回傳播。折射...

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根據牛頓力學第三定律,對應每一個作用力,會有一個等同但相反方向的反作用力。我有時以下面例子來解釋給學生聽:當地球地心吸力作用把我們身體拉向地心時,身體會以等同的反作用力把整個地球拉向我們。學生即時反應通常有兩種:(一)眼睛睜得大大望着我,好像我是從火星來的。(二)叫我重複講一次,亦眼睛睜得大大的望着我。解釋中的第一句還可以,第二句怎麼可能...

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不少港人愛品茶,喜歡功夫茶者,肯定注重紫砂茶壺 ,它不止外形小巧精緻兼充滿藝術感,用其泡茶格外甘甜好喝。筆者早上醒來第一件事就是泡一壺鳳凰單欉,「喝通」了才夠精神開展新的一天。紫砂茶壺有甚麼特別?有沒有科學根據?先以物理角度看:紫砂不奪茶香,能保存茶蘊;透氣性強,茶湯不易變餿;耐熱,可用文火燒;傳熱慢,所以壺不燙手;泥色多樣,供賞玩家收藏...

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從網上得知格陵蘭鯊魚可以活四百年—沒有寫錯,的確是四·百·年。格陵蘭鯊魚是同類中最大型的一種,可以成長至二十四呎長及三千一百磅重,生活於北大西洋和北冰洋水域,吃其他魚類為主,其嗅覺非常敏銳,會被水中腐肉味吸引,時常聚集在漁船附近。但是,這種鯊魚最特別之處是其超長壽命。也不是沒有原因的:牠的生活環境長期處於冰點附近溫度,游泳速度是所有鯊魚類...

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英文字Diaspora,中譯為流散,是指一群離鄉別井散居到其他地方的人。Dia源自希臘文,意思是通過;Sopora是Spore的古字,意思是植物的孢子。整個字的意義大概是一群原本居住在同一個地方的人,通過像傳播孢子的方式散居到世界各地不同的角落去。植物的繁殖有不同方式,不一定要以種子,用孢子是其中一種辦法。甚麼是孢子?大家可能聽過靈芝孢子...

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在社交隔離期間讀了一本很有意思的小書《聆聽寂靜》,作者是挪威探險家厄凌.卡格。書中提出三個問題:一)甚麼是寂靜?二)何處可尋它?三)寂靜為何如此重要?然後給予答案。是愉快閱讀。奈何在香港地方狹窄、人多車多、生活節奏急速之都市,寂靜何其難求。寂靜的科學是甚麼?寂靜是聲音的缺席。聲音是縱向的波,波是由震動而產生,是傳播能量的一種方式。人類耳朵...

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掛在我家浴室內牆上的小儲物盆最近頻頻掉下來,掛回去,不久後又掉下來,兩個吸杯好像失了效。其實,不是吸杯失效,只是天氣變了。吸杯運作的原理是這樣:它通常是一片圓形的不透氣軟膠,成凹狀,當被壓下去時,凹位中的空氣被逼走,內面形成一個小真空,因為內外的壓力不同——外面大,內面小——外面的空氣會往內壓,使吸杯貼到牆上,掛上小儲物盆便能用。(不要小...

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我那一代人,若對收集音樂或電影有興趣,過去二、三十年不可謂不忙:由黑膠唱片,到卡式磁帶、VHS,到CD、VCD,到LD,到DVD,到不久前的Blu-ray,制式轉換得不亦樂乎。相信不少人也像我,還擁有些不同制式的同一張唱片或同一套電影。為甚麼是Blu-ray而不是Red-ray或Green-ray?Blu-ray基本操作原理跟DVD一樣,...

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阿女養的唯一一條金魚今早死了。我見到後告訴她,她走到小魚缸前一看,然後這樣說:牠沒有死,是在睡覺,牠游水游得太累了,需要休息,下次我們買張牀給牠讓牠好好睡睡可以嗎?不知道她是從哪裏學回來,才四歲多。昨天在網上得知英國數學家 John Conway 不久前死了,是因為 COVID-19。很可惜。Conway 最為人所知的應該是他於一九七○想...

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歌神許冠傑網上開live,好感動。其名曲《鐵塔凌雲》陪伴了香港七、八十年代成長的好一輩人。曲中有一問「豈能及漁燈在彼邦?」彼邦指的是香港,漁燈指的是艇戶晚上亮起的燈。我想問:當年的漁燈會有多亮?一盞燈的亮度是以輸出功率來計算,單位是「瓦」,是電路中的電壓和電流相乘得出的一個數值。現在家用電燈膽通常是六十至一百瓦,又稱六十至一百火,數值越大...

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今年DSE考試因應疫情而推遲四個星期,對部份考生來說,或不算是壞事,因多了時間去備戰。應該如何準備考DSE物理?不二法門是:自己做題。我遇到的大部份學生在溫習物理時只會「讀」教科書上的例題,然後感覺良好地以為自己已明白了,但考出來成績總是不好。問題出在哪裏?是沒有自己落手落腳去「做」題。看人家做跟自己親手做是完全兩回事!想學好物理一定要自...

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