科普空間——三歲孩兒定八十

  從事補習工作二十年,對小孩子成長有不少體會,其中一項是本篇題目,雖然不是百分百準確,卻是個普遍事實。

  如大家不介意,我想粗略地把小孩子分成兩類:文科類和理科類。我遇過文理雙全的學生,只是為數極少。文的通常比較安靜,斯文些,喜歡背誦;理的通常較多說話,百厭些,喜歡思考。只要稍加注意,兩種特質很早便會可察覺到。我自己是個理科人,但認為文理沒有也不應有優劣之分,重點是盡早發現孩子特質,給予適當栽培,讓才華發展。

  故事時間:我曾有一對非常出色的姊弟學生,姐屬文,弟屬理。媽媽行Laissez-faire,但孩子買甚麼書、上甚麼網,會馬上供應。我是教科學、數學,怎樣知道姐屬文?是從補習期間不經意閒聊獲知。當姐姐還在高小,見她書架上全部是英文teen fiction,八卦問她哪個作者寫得好,她首先如數家珍地把作者分為兩大派,一派為英式,一派為美式,再談兩個派別不同,然後問我:你喜歡哪一種?我回答美式吧,她在一張我們用來做數學算草的A4紙的一角寫下五個作者名字,提議我先試試,最後在每個作者名字旁加一本應該先讀的書名。她那時才十一、二歲。

  弟弟如何?百厭仔一名,年紀小小識講笑,計仔多多,古靈精怪,但看着他一日一日長大,思想變得愈來愈成熟,到初中時竟然就第二次世界大戰對後來世界格局的影響和我討論了兩個月。

  姊弟現在怎樣?最新消息是:弟弟英國boarding school快畢業,牛津大學PPE已給conditional offer,未來外交官正在孕育中。姐姐今年Durham英國文學本科畢業,之後會到牛津讀碩士,打算當作家。我跟這兩個孩子的媽媽說:你就好啦,將來去英國探兩個仔女,跑一個地方就搞掂,慳車費!

陳家强


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